SUBORDINATION & DOMINANCE HIÉRARCHIQUES

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Facteurs responsables du rang social

Le rang social d'un individu, sa position éventuelle de dominant dépendent de facteurs biologiques et psychologiques.

Les facteurs physiques tels que le poids et la taille montrent une corrélation positive avec le rang social, dans de nombreuses espèces ; mais il existe des exceptions (écureuil Citellus, chat, par exemple). La présence de cornes (Bovidés) ou de bois (Cervidés) est importante pour l'acquisition d'un statut social élevé ; elle est indispensable à son maintien chez le cerf, alors que chez les Bovins l'écornage ne modifie pas le rang.

L'âge montre aussi une corrélation positive avec le rang des Bovidés et d'autres Mammifères sociaux ; mais il faut remarquer qu'il est généralement lié à une taille et un poids plus grands, une plus grande ancienneté dans le groupe et une expérience plus développée. Chez les chevaux, expérience et ancienneté sont des facteurs importants, mais la taille et le poids jouent un rôle moindre.

Le sexe intervient : dans beaucoup d'espèces, les mâles dominent les femelles. Il y a cependant des exceptions : une femelle peut être dominante chez le chat, le macaque ou le chimpanzé ; un mâle castré peut être dominant (Bovins, renne). La dominance alterne parfois entre les individus des deux sexes : chez le renne, la femelle domine pendant l'hiver, le mâle pendant l'été.

Des changements de l'ordre hiérarchique selon les phases du comportement reproducteur sont connus chez certains Oiseaux. Chez les perruches ondulées ou les perroquets, n'importe quelle femelle domine tous les mâles en dehors de la saison de reproduction, et cela même dans la compétition alimentaire : elles se rassasient avant les mâles ; mais la situation s'inverse à l'époque de la reproduction. C'est le contraire chez les canaris.

Le cycle sexuel des Mammifères femelles, en particulier des Primates, interfère avec le rang social. Chez les chimpanzés, la turgescence de la peau sexuelle, qui est maximale au moment de l'ovulation (œstrus), favorise l'accès à un rang social élevé. Chez le macaque, un [...]

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Pour citer l’article

Georges LE MASNE, Marie-France BOUISSOU, Jean-Pierre SIGNORET, « SUBORDINATION & DOMINANCE HIÉRARCHIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/subordination-et-dominance-hierarchiques/