STÈLE DE MÉSHA

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Cette stèle de basalte noir (106 × 68 × 36 cm) a été découverte le 19 août 1868 par Frederick Augustus Klein, Alsacien au service de la Christian Missionary Society anglicane de Jérusalem, alors qu’il était en visite auprès du cheikh de la tribu des Beni Hamideh à Dhibân, à l’est de la mer Morte. Elle comporte les restes de trente-quatre lignes d’une écriture régulière moabite, proche de l’ancien phénicien et de l’ancien hébreu. Identifiée rapidement comme une stèle de Mésha, roi de Moab (ixe s. av. J.-C.), mentionné dans la Bible (II Rois 3,4), elle fut l’objet de rivalités entre l’Allemagne, la France et l’Angleterre dans le contexte des difficultés que connaissait l’Empire ottoman vis-à-vis des Arabes. Par haine du pacha de Naplouse, les Beni Hamideh la brisèrent. La plupart des morceaux furent récupérés par Charles Clermont-Ganneau, orientaliste drogman (interprète) et chancelier du consulat français de Jérusalem. Restaurée avec l’aide d’un estampage réalisé avant la brisure, elle est, depuis 1875, exposée au musée du Louvre parmi les antiquités proche-orientales. Elle constitue le document le plus ancien et le plus important pour l’histoire du sud du Levant et la confrontation entre l’archéologie et la Bible.

Stèle de Mésha, IXe s. av. J.-C.

Stèle de Mésha, IXe s. av. J.-C.

Photographie

Découverte en 1868, la stèle de Mésha constitue un témoignage de première importance pour l'archéologie biblique. 

Crédits : Z. Radovan/ www.BibleLandPictures/ AKG images

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Mésha avait érigé cette stèle dans un sanctuaire de sa divinité nationale, Kamosh, appelé « dieu de Moab » dans la Bible. Suivant le style habituel des inscriptions royales commémoratives, le roi célèbre ses victoires à la guerre et ses constructions monumentales. La première partie de l’inscription raconte les victoires de Mésha sur Israël et mentionne le roi Omri (vers 881-874 av. J.-C.), ses descendants, ainsi que la divinité d’Israël, Yahweh (c’est la plus ancienne attestation de ce nom divin). Proclamant qu’« Israël a été anéanti à jamais », [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire, École pratique des hautes études, correspondant français de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

André LEMAIRE, « STÈLE DE MÉSHA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/stele-de-mesha/