SOUDAN, ROYAUMES SUR LE NIL (exposition)

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Aux royaumes du Nil, ignorés du grand public, pour qui trop souvent la vallée se résume aux célèbres pyramides et à l'éclat des Ramsès, l'Institut du monde arabe a consacré, du 5 février au 31 août 1997, une exposition remarquable au succès bien mérité ; car, à l'abri des cataractes qui coupent le fleuve à six reprises entre Assouan et Khartoum, des civilisations originales se sont succédé dans ces régions mythiques que les Anciens appelaient l'Éthiopie, le « pays des hommes au visage brûlé », région connue sous le nom de Nubie, le pays de Koush des anciens Égyptiens. Voie de communication malgré les cataractes, le fleuve relie le monde méditerranéen à l'Afrique profonde, mais, par les pistes, reçoit aussi les produits en provenance de la mer Rouge ou de l'ouest de l'Afrique. Mêlant aux traditions locales des influences aussi diverses, les royaumes du Nil vont, au cours des millénaires, développer une civilisation africaine puissante.

La plupart des pièces exposées venaient du Musée national de Khartoum, beaucoup d'Allemagne et des États-Unis, quelques-unes d'Italie et de Pologne ; rien de France, où les collections publiques sont particulièrement pauvres sur ces régions, encore que de grands chantiers archéologiques soient actuellement conduits par des équipes françaises.

À partir du Néolithique (de 5000 à 3500 av. J.-C.), l'Égypte et les régions situées plus au sud vont évoluer de façon indépendante, sédentaire au nord, pastorale au sud. Grâce aux fouilles récentes menées à Kadero, au nord de Khartoum, à Kadada, au sud de la cinquième cataracte, ou à Kadruka, au voisinage de la troisième, on sait désormais qu'une civilisation élaborée commence à se dessiner : certains animaux sont domestiqués, l'orge semble cultivée dès le milieu du Ve millénaire et les cimetières montrent déjà des stratifications sociales. La céramique connaî [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur de recherche au C.N.R.S. (U.R.A. 995), responsable de la Mission archéologique française de Sedeinga (Soudan)

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Pour citer l’article

Catherine BERGER-EL NAGGAR, « SOUDAN, ROYAUMES SUR LE NIL (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/soudan-royaumes-sur-le-nil/