SIPHONOPHORES

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Organisation d'une colonie

Le pneumatophore, lorsqu'il existe, est une vésicule de structure complexe dont la paroi ectodermique invaginée sécrète un mélange gazeux (90 p. 100 d'azote, oxygène, argon) qui assure la flottaison de la colonie.

Colonie

Dessin : Colonie

Dessin

Schéma d'une colonie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les cloches natatoires sont des méduses modifiées comportant velum et canaux radiaires, mais dépourvues de bouche, de manubrium et de tentacules. Serrées les unes contre les autres ou curieusement emboîtées (Hippopodius), elles acquièrent souvent une forme prismatique.

Les cormidies comportent trois ou quatre types d'individus, soit d'aspect polypoïde, soit d'aspect médusoïde. Le bouclier (= bractée, ou aspidozoïte) est un individu protecteur semblable à une méduse aplatie en écaille. Le gastrozoïte, ou polype nourricier, est pourvu d'une bouche et d'un tentacule unique (filament pêcheur), long, ramifié et richement garni de cellules urticantes. Les gonozoïtes, dépourvus de bouche, sont les polypes reproducteurs ; ils hébergent les produits génitaux dans des gonophores d'aspect varié, souvent médusoïde. Les cystozoïtes, longs et tubulaires, pourvus d'un tentacule unique et non ramifié (palpacule), sont les polypes défenseurs ; on leur a longtemps attribué un rôle excréteur.

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Larve

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Colonie

Colonie
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Charles Richet

Charles Richet
Crédits : US National Library of Medicine

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Écrit par :

  • : professeur de biologie marine à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Yves TURQUIER, « SIPHONOPHORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/siphonophores/