MACLAINE SHIRLEY (1934- )

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Actrice et danseuse américaine réputée pour son franc-parler, Shirley MacLaine est notamment connue pour les habiles portraits qu'elle a su composer de personnages à l'excentricité charmante, capable de passer du rire à l'émotion.

Née le 24 avril 1934 à Richmond, en Virgine, Shirley MacLaine (de son vrai nom Shirley MacLean Beaty) fait son apprentissage de ballerine dès l'âge de trois ans. Une fois sortie du lycée, elle part s'installer à New York, où elle travaille comme danseuse et comme mannequin. En 1954, elle est recrutée pour faire partie d'un chœur et double le second rôle, Carol Haney, dans la comédie musicale à succès The Pajama Game, représentée à Broadway dans une chorégraphie de Bob Fosse. Lorsque Carol Haney se foule la cheville, Shirley MacLaine remplace l'actrice et se fait remarquer par le producteur Hal Wallis, qui la recrute.

Shirley MacLaine fait ses débuts au cinéma dans The Trouble with Harry (1955, Mais qui a tué Harry ?) d'Alfred Hitchcock. Ses airs de garçon manqué qui lui donnent une séduisante beauté et sa capacité à mêler expérience mondaine et innocence pleine de fantaisie lui permettent d'apparaître aussi bien sous les traits d'une prostituée au grand cœur que d'une femme abandonnée dans des films tels que Some Came Running (1958, Comme un torrent), de Vincente Minnelli, The Apartment (1960, La Garçonnière) et Irma la Douce (1963), tous deux de Billy Wilder, ou encore Sweet Charity (1969), de Bob Fosse.

La maturité aidant, Shirley MacLaine interprète des personnages plus irascibles, incarnant souvent des femmes fougueuses, à la langue acérée, frustrées et parfois portées à l'excès. Au lieu de réduire ces personnages à des clichés, elle parvient cependant à les rendre humains et vraisemblables. Parmi les meilleurs films qu'elle tourne durant cette période, citons The Turning Point (1977, Le Tournant de la vie), de Herbert Ross, dans lequel elle campe une ancienne ballerine qui remet en cause sa décision de mettre un terme à sa carrière pour se consacrer à sa famille,


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« MACLAINE SHIRLEY (1934- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/shirley-maclaine/