SHEN ZHOU [CHEN TCHEOU] (1427-1509)

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Imitation et création

La plus grande partie de sa jeunesse fut sans doute consacrée aux études littéraires (Shen Zhou est un excellent poète) ; sa formation de peintre, lente et approfondie, fut peut-être plus tardive (la plus ancienne œuvre datée que nous connaissions de lui fut peinte à l'âge de trente-sept ans). Initié à la peinture par son père et par son oncle, il étudia d'abord les œuvres des Anciens (Tang, Cinq Dynasties et Song du Nord), et puis il copia nombre des grands aînés de l'époque Yuan : Huang Gongwang, Ni Zan, Wang Meng et Wu Zhen ; ceux-ci exercèrent sur lui une influence décisive et lui fournirent une constante source d'inspiration. Shen Zhou est un artiste prodigieusement cultivé, capable de paraphraser les modèles les plus variés et disposant d'un registre de styles d'une déconcertante diversité. Jusqu'à la fin de sa vie, il ne cessera de copier les maîtres ; mais en même temps, il est bien plus qu'un érudit ou un éclectique : sa profonde intelligence des Anciens et la vitalité même de son tempérament lui permettent d'assimiler, de maîtriser ses modèles, et d'en extraire un aliment pour sa propre création. Il se sert des Anciens comme les Anciens se servaient de la nature. Chez lui, l'imitation n'est jamais une copie littérale, mais une création au second degré (pensons par exemple aux copies de Rubens par Delacroix, ou de Delacroix par Van Gogh) – et une création intellectuellement enrichie par le jugement et l'analyse que l'artiste porte sur ses devanciers en utilisant leur système plastique, subtilement détourné de son objet originel.

Un exemple éloquent de la liberté avec laquelle Shen Zhou parvient à exprimer une vision personnelle à travers des formes empruntées, en faisant de l'imitation un tremplin pour la création, nous est fourni par sa vue monumentale du mont Lu. Dans cette œuvre qui date du début de sa maturité (1467), l'artiste s'est inspiré de Wang Meng pour le traitement des rochers, le jeu des « rides » et le développement tourbillonnant des formes ; mais [...]

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  • : reader, Department of Chinese, Australian National University

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WEN ZHENGMING [WEN TCHENG-MING] (1470-1559)

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Figure dominante de la peinture chinoise dans la première moitié du xvi e  siècle, Wen Zhengming suivit, au moins à ses débuts, les traces de son maître Shen Zhou (1427-1509). Mais il appartenait à une catégorie d'esprit différente et resta plus fidèle aux traditions. Si les connaisseurs chinois classent Shen parmi les « ermites », ils rangent Wen parmi les « lettrés ». […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Pierre RYCKMANS, « SHEN ZHOU [CHEN TCHEOU] (1427-1509) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/shen-zhou-chen-tcheou/