WITTE SERGUEÏ IOULIEVITCH (1849-1915)

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Homme d'État russe appartenant à la fin du xixe siècle et au début du xxe, Sergueï Ioulievitch Witte naît au Caucase dans une famille de hauts fonctionnaires appartenant à la noblesse. Il termine en 1870 ses études à l'université d'Odessa. C'est l'année où commence le développement des voies ferrées russes. Le ministre des Communications engage dans cette carrière Serge Witte qui se montre remarquablement habile dans le secteur de l'exploitation commerciale des réseaux. Il apprend tout ce qui concerne les chemins de fer, à tous les échelons, sur le plan théorique aussi bien que pratique. Pendant vingt ans il occupera des postes de plus en plus importants, montrant sa capacité à régler les problèmes les plus graves.

L'assassinat du tsar Alexandre II en 1881 le jette, politiquement, vers la « droite » la plus réactionnaire. Son ouvrage sur les tarifs des chemins de fer publié en 1883 attire l'attention sur lui : il est nommé directeur de tout le réseau du Sud-Ouest et s'installe à Kiev. L'accident du train impérial, à Borki, qui manque coûter la vie à Alexandre III en 1890, est dû aux négligences condamnées depuis longtemps par Witte ; celui-ci est nommé par le tsar ministre des Transports, puis ministre des Finances en 1892. Il contrôle les chemins de fer, le commerce et l'industrie. Il régit la grande entreprise du transsibérien et conclut des accords douaniers avec l'Allemagne. En 1897, il est le promoteur d'une grande réforme financière. Il a l'entière confiance d'Alexandre III, mais, à l'avènement de Nicolas II (1894), il aura à combattre un véritable système des apanages, instauré par les nombreux grands ducs de la dynastie des Romanov, cause de nombreux malheurs pour la Russie. Witte déploie ses talents de négociateur et sa vive intelligence dans ses tractations avec la Chine (Li Gunzhang) et avec le Japon (amiral Ito) pour la construction du chemin de fer de [...]


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Écrit par :

  • : diplômée d'études supérieures d'histoire, écrivain

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Daria OLIVIER, « WITTE SERGUEÏ IOULIEVITCH - (1849-1915) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/serguei-ioulievitch-witte/