ROYAUME-UNIGéologie des îles Britanniques

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Les Variscides

La bande plissée varisque du sud-ouest de l'Angleterre est formée d'une série marine très fortement plissée allant du Dévonien inférieur au Carbonifère supérieur : schistes ardoisiers, grès grossiers et grauwackes avec laves basiques, le tout recoupé par un vaste batholite granitique métallifère.

Cette bande se poursuit d'une part vers l'est, en profondeur, sous l'Angleterre méridionale, d'autre part vers l'ouest, sous une couverture jurassique et crétacée, en direction d'affleurements sous-marins connus sur les fonds au large de l'Irlande du Sud-Est. Dans la zone varisque de l'Irlande méridionale, le Dévonien a le faciès Vieux Grès rouge ; le Carbonifère y est schisteux au sud, schisto-calcaire au nord. On prend comme limite nord des Variscides en Irlande méridionale une ligne de chevauchements : ils séparent une région sud soulevée, formée d'un faisceau de plis parallèles allongés, d'une région nord comprenant des cuvettes remplies de Carbonifère supérieur et des bombements périanticlinaux faisant affleurer le substratum calédonien. En Grande-Bretagne, dans le Somerset, la limite nord des roches varisques est cachée, mais coïncide probablement avec des chevauchements ; on suit de là vers le nord, du canal de Bristol jusque dans les Galles du Sud-Ouest, un rameau où le Vieux Grès rouge, le calcaire carbonifère dinantien, les schistes argileux, les grès grossiers gris namuriens et les Coal Measures du Westphalien sont fortement plissés, les axes des plis étant parallèles à la direction de la zone orogénique varisque. On trace d'ordinaire la limite nord des Variscides de manière à englober cette région.

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Pour citer l’article

Frederick Wiar DUNNING, « ROYAUME-UNI - Géologie des îles Britanniques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-geologie-des-iles-britanniques/