ROYAUME-UNIGéologie des îles Britanniques

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Les Calédonides

Cette vaste zone de terrains plissés d'âge paléozoïque inférieur et précambrien supérieur, qui borde les rivages de l'Atlantique Nord entre le Groenland et la Scandinavie, traverse en écharpe les îles Britanniques et y est exposée dans toute sa largeur. Les Calédonides comprennent trois grands étages structuraux :

– un complexe ou unité inférieure métamorphique, qui forme les Highlands d'Écosse, les îles Shetland et une bonne partie de l'Irlande du Nord et de l'Ouest ;

– une unité structurale non métamorphique intermédiaire, qui constitue les Southern Uplands d'Écosse, les massifs dénudés d'Irlande occidentale, centrale et méridionale, le Lake District et les Galles du Centre, du Nord et de l'Ouest ;

– une unité de couverture (superstructure) molassique et volcanique partiellement plissée, l'Old Red Sandstone (Vieux Grès rouge), ayant une large répartition, mais épaisse surtout en Écosse et dans le nord de l'Irlande.

L'unité structurale inférieure métamorphique

Les formations qui constituent le complexe métamorphique sont :

– des portions remaniées du socle lewisien ;

– la série du Moine : cette formation de schistes cristallins psammitiques et pélitiques, constituée à l'origine d'argilites et de sables continentaux et dont la puissance dépasse 10 km, forme le gros des Highlands du Nord-Ouest, une partie des Grampian Highlands et peut-être certaines portions de l'Irlande du Nord-Ouest ;

– la série dalradienne (Dalradien) : elle comprend des calcaires marins néritiques, des quartzites, des phyllades, des micaschistes et, de plus, dans le Dalradien supérieur, des schistes de faciès bathyal, des grauwackes, des grès grossiers schisteux et des roches volcaniques basiques. L'épaisseur totale de la série dalradienne est d'au moins 12 000 m ; les 4 000 à 5 000 m terminaux sont d'âge cambrien inférieur. À 1 000 m environ de la base, une couche schisteuse conglomératique, d'origine glaciaire, est considérée comme l'équivalent de l [...]

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Pour citer l’article

Frederick Wiar DUNNING, « ROYAUME-UNI - Géologie des îles Britanniques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-geologie-des-iles-britanniques/