BRISTOL

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Ville britannique située dans le comté de Gloucestershire, sur le fleuve Avon, à proximité de l'estuaire de la Severn.

Royaume-Uni : carte administrative

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Carte administrative du Royaume-Uni. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En dépit de conditions de navigation difficiles (très forte ampleur de la marée dans l'estuaire), Bristol doit sa fortune à son activité portuaire ; elle fut du xiiie au xviiie siècle le second port anglais après Londres et, à partir du xviiie siècle, un grand port colonial. À Portishead et Avonmouth, des bassins à flot littoraux datant du xixe siècle complètent le vieux port d'amont situé en pleine ville. Entre 1972 et 1977 a été aménagé, sous la rive occidentale de l'Avon, un port en eau profonde, le Royal Portbury Dock, qui est devenu le principal port pour les importations de véhicules au Royaume-Uni. Les exportations se composent surtout de produits industriels en provenance des Midlands.

L'aéronautique a été introduite à Bristol dans les années 1930 afin de décentraliser une industrie d'importance stratégique. Une firme de constructions aéronautiques (qui a participé à la fabrication de l'avion Concorde) est maintenant, à Filton, le premier employeur de l'agglomération. Depuis 1960, de grosses unités industrielles se sont installées sur des terrains marécageux le long de la côte : centrales thermonucléaires de Berkeley et Oldbury, industrie chimique lourde de Severnside (engrais, fabrication de matières plastiques à partir d'éthylène liquide expédié par pipe-line de la raffinerie de Fawley).

Bristol a aussi d'importantes fonctions tertiaires et un grand rayonnement régional : commerce de gros, journaux, université, collège technique ; la présence de compagnies d'assurances et d'établissements financiers en font le deuxième centre financier du Royaume-Uni après Londres.

La population de Bristol, qui diminuait dans les années 1960-1970, a augmenté entre les recensement de 1981 et de 2001, pour atteindre 551 000 habitants. C'est la 10e ville du Royaume-Uni. La ville d'eaux de Bath, annexe résidentielle de Bristol, possède aussi un collège technique.

—  Claude MOINDROT

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « BRISTOL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bristol/