ROULEAU DE LA GUERRE DES FILS DE LUMIÈRE CONTRE LES FILS DE TÉNÈBRES

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Parmi les grands manuscrits découverts dans la grotte I de Qumrān, se trouvait le Rouleau dit de la guerre des fils de Lumière contre les fils de Ténèbres. Il a 2,90 m de longueur sur 0,16 m de haut, et comprend actuellement dix-neuf colonnes de dix-sept ou dix-huit lignes ; la fin manque. Il ne comporte pas de titre ni de nom d'auteur. Il s'agit d'un règlement militaire en vue de la guerre que les « fils de Lumière », c'est-à-dire les esséniens, doivent mener à la fin des temps contre les « fils de Ténèbres », c'est-à-dire les païens et les mauvais juifs. Ce thème se rencontre dans la Bible, spécialement dans Ézéchiel et dans Daniel. Cette perspective apocalyptique d'un combat eschatologique contre les ennemis de Dieu peut avoir été empruntée aux conceptions mazdéennes, mais elle avait été adoptée par les juifs un siècle avant que ce texte n'ait été rédigé. Elle correspond aux vues dualistes des esséniens, pour lesquels le monde est divisé en deux camps, celui du Bien ou de la Lumière, celui du Mal ou des Ténèbres. La communauté essénienne est l'armée de Dieu destinée aux « combats de Dieu ».

Il ne s'agit pas là d'une simple vue de l'esprit, bien que l'auteur se laisse entraîner en des perspectives quelque peu chimériques. L'ennemi n'est plus, comme dans Ézéchiel, Gog roi de Magog ; il est représenté par les Kittim, qui constituent ici l'armée de Bélial. Ce mot doit permettre de dater l'ouvrage. Il a servi à désigner successivement les gens de Kition, dans l'île de Chypre, les habitants des îles de la Méditerranée, les Macédoniens (I Maccabées, i, 1), enfin les Romains, comme le montre le texte de Daniel (xi, 30, allusion à Popilius Laenas en 168) ainsi compris par les versions grecques et latines. Bien que quelques savants soient restés fidèles à l'interprétation « séleucide », la plupart des spécialistes admettent l'interprétation « romaine », qui concorde d'ailleurs avec l'interprétation du Commentaire d [...]

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  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles

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Pour citer l’article

Jean HADOT, « ROULEAU DE LA GUERRE DES FILS DE LUMIÈRE CONTRE LES FILS DE TÉNÈBRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rouleau-de-la-guerre-des-fils-de-lumiere-contre-les-fils-de-tenebres/