PHILON PSEUDO-

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L'œuvre intitulée Liber Antiquitatum Biblicarum a été appelée le Pseudo-Philon par son premier éditeur, Jean Sichard, à Bâle en 1527. Elle porte en fait d'autres titres — De successione generationum ou Historia ab initio mundi — dans les nombreux manuscrits latins qui l'ont conservée durant le Moyen Âge. On possède une vingtaine de ces manuscrtits, qui vont du xie au xvie siècle. Les uns contiennent notre texte avec les Quaestiones et solutiones in Genesim et un fragment du De vita contemplativa. Les autres contiennent le texte seul ou avec des ouvrages non philoniens. En réalité, le livre ne doit rien à Philon d'Alexandrie. Son auteur est inconnu. C'est un juif du ~ ier siècle. L'édition de Sichard était oubliée, quand L. Cohn redécouvrit le livre en 1898. Le grand savant anglais M. R. James en donna en 1917 à Londres une excellente traduction avec une introduction, sous le titre The Biblical Antiquities of Philo (rééd., avec une centaine de pages de prolégomènes, par L. H. Feldman, New York, 1971). Pour le texte latin, on dispose de l'édition du manuscrit d'Admont réalisée par G. Kisch, Pseudo-Philo's Liber Antiquitatum Biblicarum (Notre Dame, Indiana, 1949), qui ne remplace pas cependant l'editio princeps de Sichard, devenue presque introuvable.

Le livre est un midrash qui reprend très librement le récit biblique, depuis Adam jusqu'à la mort de Saül. Dans les généalogies des Patriarches, l'auteur connaît les noms des douze fils et des huit filles d'Adam, mais aussi ceux des fils de Caïn et des sept villes fondées par lui. Le Déluge est l'occasion de deux discours divins inconnus de la Bible. Les descendants de Sem, Cham et Japhet sont bien différents de ceux de la Bible. Les récits de la tour de Babel et de la vie d'Abraham sont liés et comportent des épisodes très nouveaux. Des additions importantes ornent les récits sur Coré, Balaam, Jahel, etc. Un personnage nouveau apparaît, Kenaz, le pr [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles

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Jean HADOT, « PHILON PSEUDO- », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pseudo-philon/