BETANCOURT RÓMULO (1908-1981)

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Toute la vie de Rómulo Betancourt, politicien habile, est étroitement liée à l'Action démocratique (A.D.) vénézuélienne, parti dont il est le fondateur. Né en 1908 à Guatire dans le Miranda, Betancourt entame des études de droit à l'université de Caracas, bientôt interrompues par ses activités politiques. Il prend en effet la tête d'un mouvement étudiant contre la dictature de Juan Vicente Gómez. Arrêté, il passe quelque temps en prison avant de prendre pour la première fois le chemin de l'exil, qui le conduit en Colombie, puis au Costa Rica. La mort de Gómez en 1935 permet à Betancourt de regagner Caracas, d'achever ses études et d'ouvrir un cabinet d'avocat. Ce répit est cependant de courte durée, puisque le nouveau président, le général López Contreras, le renvoie en exil pour avoir voulu organiser des syndicats à travers le pays. Il échappe un temps aux poursuites et se réfugie dans la clandestinité. Il en profite pour créer le Parti démocratique national, qui se transforme par la suite en Action démocratique. Après avoir passé quatre ans en exil au Chili, Betancourt rentre au Venezuela et crée un nouveau journal, El Pais, porte-parole de l'A.D. Il prend une part active au soulèvement d'un groupe de jeunes officiers mécontents du président en exercice, le général Medina Angarita, qu'ils finissent par renverser en 1945. Betancourt est alors porté à la présidence de la République et y restera jusqu'aux élections de 1947. Son successeur élu est l'écrivain Rómulo Gallegos, candidat de l'A.D., mais, en 1948, un nouveau coup d'État militaire coupe court à cette continuité démocratique. Le général Marcos Pérez Jiménez s'installe à la présidence et Betancourt s'exile aux États-Unis. Il passe ensuite quelque temps à Cuba et au Costa Rica. À la chute de la dictature de Jiménez en 1958, il rentre au Venez [...]

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  • Virginie BABY-COLLIN, 
  • Véronique HÉBRARD
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Dans le chapitre « Le retour de la démocratie et l'installation des civils au pouvoir (1958-1973) »  : […] Prévues pour le 7 décembre 1958, les élections se préparent dans un climat politique tendu : le danger d'une nouvelle dictature militaire est réel, la junte de gouvernement doit faire face, en juillet et en septembre, à deux tentatives de coup d'État manquées. Les principaux responsables du COPEI, de l'AD et de l'URD se réunissent en octobre à Punto Fijo, dans la résidence de Rafael Caldera (COPEI […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Claude BUHRER, « BETANCOURT RÓMULO - (1908-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/romulo-betancourt/