ROCHES (Formation)Érosion et sédimentation

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Cycles sédimentaires

Les séries sédimentaires s'ordonnent souvent en séquences lithologiques qui se répètent avec une régularité plus ou moins stricte. On peut y voir un témoignage d'une évolution cyclique de certains paramètres déterminant la sédimentation. Les oscillations du niveau des mers au cours du Quaternaire en sont un exemple classique.

Les cycles sédimentaires sont en fait d'une extrême variété tant par leur extension que par leur période : de microcycles élémentaires comme les varves (cf. Facteurs climatiques), on passe aux mégacycles qui définissent les étages, voire même les systèmes. Mais il n'est pas possible de lier l'ampleur d'une séquence cyclique à un déterminisme spécifique : chaque cas est particulier et mérite une étude spéciale.

Évolution d'une notion

L'alternance des transgressions et des régressions quaternaires a conduit M. Gignoux (1950) à définir un cycle sédimentaire comme « toute série de formations marines qui, dans une région donnée, est encadrée entre deux régressions ». Cela se traduit théoriquement dans la succession lithologique résultante par la superposition d'une séquence positive ABCD et d'une séquence négative (D)CBA, inverse. On peut alors schématiser un cycle par la succession lithologique symétrique ABCDCBA (fig. 4).

Cycle vrai

Cycle vrai

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Schéma d'un cycle vrai fait de deux séquences symétriques ABC(D), (D)CBA 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En fait, cette définition est beaucoup trop restrictive, car elle implique que les cycles sédimentaires sont commandés par une seule cause, les fluctuations du niveau marin dans l'option précédente, alors que la sédimentation dépend à l'évidence d'autres facteurs cycliques ou rythmiques, tel le climat. De plus, elle limite corrélativement les cycles sédimentaires au seul domaine marin, alors que les dépôts cycliques sont bien connus dans le domaine continental (varves, charbons limniques, sels). Enfin, elle impose à la notion de cycle une échelle spatiale et temporelle limitée à l'étage ou au système, alors que des ensembles sédimentaires comme les varves ou les flyschs présentent une périodicité bien plus courte.

Aujourd'hui, on a tendance à élargir la notion de cycle [...]


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Érosion hydrique

Érosion hydrique
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Érosion et sédimentation sur un bloc continental

Érosion et sédimentation sur un bloc continental
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur à la faculté des sciences de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géologie de l'École normale supérieure de Paris

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Pour citer l’article

Roger COQUE, André JAUZEIN, « ROCHES (Formation) - Érosion et sédimentation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-formation-erosion-et-sedimentation/