ROCHES (Classification)Roches sédimentaires

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Roches sédimentaires et géologie générale

Les roches sédimentaires, même lorsqu'elles ont été soumises à un début de métamorphisme, conservent des traces des conditions qui ont présidé à leur formation. Elles enregistrent de plus la plupart des événements qui ont suivi leur dépôt. C'est grâce à elles que l'histoire de la Terre peut être déchiffrée.

Elles sont habituellement stratifiées et ordonnées en séquences qui soulignent les modifications paléogéographiques, qu'elles soient climatiques ou structurales (cf. paléoclimatologie). À de rares exceptions près, les joints de stratification sont, à l'origine, horizontaux, ce qui fait le fondement de la stratigraphie et permet l'établissement d'échelles chronologiques relatives. Les fossiles qu'elles contiennent sont d'autres témoins de l'environnement où elles se déposaient.

L'étude des constituants organiques et minéraux, l'analyse granulométrique, le déchiffrage des « figures » conservées à la limite entre deux bancs permettent la reconstitution des paysages originels dans tous leurs détails.

L'horizontalité primaire des bancs se retrouve encore dans certaines morphologies originales, mais bien souvent, particulièrement dans les zones montagneuses, elles ont été plissées, ployées ou brisées : leur étude est alors un élément essentiel des reconstitutions structurales (cf. géomorphologie, tectonique).

Roches sédimentaires et géologie appliquée

Certaines roches sédimentaires sont utilisées directement pour leur résistance mécanique (calcaires ou grès dans l'habitat et le génie civil) ou leurs propriétés chimiques (calcaires, argiles, gypses dans l'industrie des chaux, ciments et plâtres). Les charbons fournissent de l'énergie et un matériel précieux aux industries chimiques.

C'est dans les roches sédimentaires qu'on rencontre les principaux gîtes de fer, d'aluminium, de manganèse et de magnésium, et dans les alluvions que se situent les « placers » à or, à platine ou à pierres précieuses ( [...]

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Cycle des roches

Cycle des roches
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Classification triangulaire

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Roches détritiques : granulométrie et composants

Roches détritiques : granulométrie et composants
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Domaines de composition des roches sédimentaires

Domaines de composition des roches sédimentaires
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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géologie de l'École normale supérieure de Paris

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Pour citer l’article

André JAUZEIN, « ROCHES (Classification) - Roches sédimentaires », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-classification-roches-sedimentaires/