SOUTHEY ROBERT (1774-1843)

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Poète anglais, auteur de nombreux textes en prose touchant à tous les genres, Robert Southey est resté surtout célèbre pour ses liens avec Samuel Taylor Coleridge et William Wordsworth, qui furent tous deux à la tête du romantisme anglais.

Fils d'un marchand de linges, Robert Southey, né à Bristol le 12 août 1774, passa la plus grande partie de son enfance à Bath, où il fut élevé par sa tante, Elizabeth Tyler. Il commença à écrire alors qu'il était encore à la Westminster School de Londres, dont il fut exclu pour s'en être pris, dans le journal de l'école, à l'usage abusif du fouet. Cette sanction aviva en lui son esprit de révolte et son enthousiasme pour les idéaux de la Révolution française. Quand, après la faillite et la mort de son père, il entra à Oxford, au Balliol College, il exprima son ardente sympathie pour la Révolution dans un long poème, Joan of Arc, publié en 1796. Il fit la connaissance de Coleridge, qui partageait ses vues, en 1794, et ils composèrent ensemble un drame en vers, The Fall of Robespierre (1794). À sa sortie d'Oxford, où il n'obtint aucun diplôme, il travailla à mettre en œuvre un projet de Coleridge : la création d'une « pantisocracy », c'est-à-dire d'une communauté agricole utopique, qui devait être implantée sur les bords de la Susquehannah River, aux États-Unis. Mais son intérêt pour l'entreprise faiblit, ce qui le brouilla pour un temps avec Coleridge.

En 1795, il se maria secrètement avec Edith Fricker, dont Colerige devait épouser peu après la sœur, Sara. Il s'ensuivit une rupture irrémédiable avec sa tante. À la fin de 1795, il suivit au Portugal son oncle, qui était l'aumônier anglais de Lisbonne. Durant son séjour au Portugal, il écrivit des lettres qui furent rassemblées dans un recueil intitulé Letters Written During a Short Residence in Spain and Portugal (1797), étudia la littérature de ces deux pays et apprit à « remercier Dieu d'être anglais ». C'est ainsi qu'il commença, d [...]


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Pour citer l’article

« SOUTHEY ROBERT - (1774-1843) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-southey/