CAPA ROBERT (1913-1954)

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Robert Capa avait à peine vingt-cinq ans lorsque, en décembre 1938, le magazine anglais Picture Post présenta, sur onze pages, un choix de ses dernières photographies ainsi que son portrait sous lequel courait en légende : « Le plus grand photographe du monde : Robert Capa. »

La formule fit fortune, et Capa – qui venait de passer deux ans en Espagne et en Chine comme reporter de guerre – allait « couvrir » par la suite la Seconde Guerre mondiale, la guerre d'indépendance d'Israël et celle d'Indochine, où il trouva la mort. Il fut tué, le 25 mai 1954, par une mine, sur la route de Thai-Binh (Nord-Vietnam), alors qu'il photographiait les troupes au combat. Tombé en soldat au milieu des soldats, le photographe de guerre se muait en héros-martyr, à qui l'on attribua à titre posthume la croix de guerre avec palme à l'ordre de l'Armée, une des plus hautes distinctions françaises.

Un photographe de combat

Originaire de Budapest (Hongrie), comme tant d'autres grands photographes (Moholy-Nagy, Kertész, Brassaï...), Endre Ernö Friedmann – tel était son nom – se lança, encore adolescent, dans le journalisme qui cristallisait ses deux grands centres d'intérêt : la littérature et la politique. Ses amis Eva Besnyo et Layos Kassac le confrontèrent aux œuvres des photographes engagés du mouvement hongrois Szciofoto qui avait été grandement influencé par des photographes américains, tels Jacob O. Riis et Lewis Hine, préoccupés de justice sociale. Expulsé de Hongrie à dix-sept ans, pour agitation politique contre la dictature de Horthy, Capa se rendit à Berlin, où il suivit les cours de l'université des sciences politiques. Pour gagner sa vie, il se tourna vers la photographie : son premier travail publié dans le Berliner illustrierte Zeitung est le reportage qu'il effectua le 27 novembre 1932 sur Léon Trotski lors d'une conférence à Copenhague, à la demande de son compatriote Simon Guttmann, fondateur de l'agence Dephot (Deutscher Photodienst), qui fournissait des photographies à la [...]

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Écrit par :

  • : historienne de la photographie, département de la recherche bibliographique, Bibliothèque nationale de France

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CAPA CORNELL (1918-2008)

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Photographe américain. Né Kornell Friedmann à Budapest (Hongrie), Cornell Capa rejoint son frère Robert à Paris en 1936 avec l'intention d'y poursuivre des études de médecine, mais devient bientôt son assistant et tire ses photos. L'année suivante, il commence une carrière de photoreporter à New York pour l'agence Pix, les magazines […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cornell-capa/#i_92438

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Dans le chapitre « Vers le triomphe de l'art américain : l'expressionnisme abstrait »  : […] cette tâche, où se distinguent notamment Norman Rockwell, qui publie alors quelques-unes de ses couvertures de magazine les plus connues, ou le photographe de guerre Robert Capa, qui met au profit de l'armée américaine, en particulier à l'occasion du débarquement allié en Normandie, son expérience de la guerre d'Espagne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-arts-et-culture-les-arts-plastiques/#i_92438

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  • Jean-Claude LEMAGNY
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Dans le chapitre « Du reportage classique aux expressionnismes »  : […] La réalité atroce de la guerre ne supporte pas la stylisation ni l'indifférence, et ici l'image photographique tire sa triste beauté de sa véracité même. Comme les pionniers Robert Capa et David « Chim » Seymour, Gilles Caron, Larry Burrows y sont morts. Après l'Américain David […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/photographie-art-un-art-multiple/#i_92438

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Pour citer l’article

Elvire PEREGO, « CAPA ROBERT - (1913-1954) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-capa/