SAPPER RICHARD (1932-2015)

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Richard Sapper est un designer allemand. Né le 30 mai 1932 à Munich, il y poursuit des études (anatomie, ingénierie, philosophie), couronnées par un diplôme de commerce de l’université de la ville. Il intègre ensuite le département du design de Daimler-Benz à Stuttgart. Pour autant, il fera toute sa carrière à Milan, où il ouvre son agence en 1959.

Auparavant, il a fait ses armes chez Gio Ponti puis au département design de La Rinascente, société de magasins connue pour son avant-gardisme. En 1964, il entame une longue collaboration avec l’architecte Marco Zanuso. Cette rencontre entre un designer formé à la rigueur technique et philosophique allemande et les grandes figures de l’époque la plus féconde du design italien va contribuer à l’alchimie rigoureuse et généreuse qui caractérise le travail de Sapper.

L’évocation de sa carrière renvoie inéluctablement à nos propres souvenirs, tant ses produits ont marqué la vie quotidienne : les années 1960, avec les télévisions portables en plastique de couleur et aux lignes arrondies, pour Brionvega (avec Marco Zanuso) ; les années 1970, avec la lampe Tizio dont le graphisme noir articulé et mobile évoque un puits de pétrole en activité (Artemide) ; les années 1980 avec la bouilloire à sifflet mélodique (Alessi).

La carrière de Richard Sapper est exceptionnelle à plus d’un titre : sa longévité et celle de ses créations, l’étendue de son champ d’intervention, la continuité de son style. Le premier objet mis en production fut un rétroviseur pour Mercedes (1956), le dernier un ordinateur portable pour Lenovo (2012), quelques années avant sa mort, le 31 décembre 2015. Nombre de ces objets restent en 2016 en production, notamment la radio TS 502 (1963) et la télévision portable Algol (1964) pour Brionvega, la lampe Tizio (1972), la Sapper Chair pour Knoll (1979). Ils ont traversé les décennies et sont réactualisés sur le plan technique au fil des années.

Richard Sapper a incarné, plus que tout autre, l’idéal du designer polyvalent, susceptible d’interv [...]

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Écrit par :

  • : expert en design à la direction générale de la création artistique, ministère de la Culture et de la Communication, service d'inspection de la création artistique

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Pour citer l’article

Christine COLIN, « SAPPER RICHARD - (1932-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-sapper/