GIRARDET RAOUL (1917-2013)

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Avec la mort de Raoul Girardet disparaît un des historiens les plus importants et les plus originaux de l’histoire politique française des années 1950-1990. En première approche, Raoul Girardet apparaît comme un remarquable professeur. Elève de Pierre Renouvin qui domine l’histoire contemporaine à la Sorbonne, il y est nommé assistant, puis maître-assistant et impressionne ses étudiants par sa vaste culture, l’élégance et l’apparente facilité de son propos et sa remarquable aptitude à faire saisir à son auditoire le cadre conceptuel, les références et les valeurs des hommes des siècles passés. Mais c’est à l’Institut d’études politiques de Paris, où le fait venir en 1955 le secrétaire général de la Fondation nationale des sciences politiques Jean Touchard et où il devient l’un des premiers enseignants permanents que Raoul Girardet donne toute sa mesure. Dans le séminaire qu’il assure avec René Rémond et Jean Touchard sont posées les fondations du renouveau d’une histoire politique qui intègre désormais les données sociales, intellectuelles et culturelles. Le cours annuel qu’il professe sur le mouvement des idées politiques dans la France contemporaine est plébiscité par les étudiants. Et Raoul Girardet fonde à Sciences Po un cycle supérieur d’histoire du xxe siècle, noyau d’une formation doctorale en histoire promise à un large développement.

Mais, au-delà de cette brillante carrière universitaire au déroulement assez classique, Raoul Girardet présente un autre visage, celle d’un homme profondément engagé dans les crises de son époque. Né le 16 octobre 1917 dans une famille de militaires, songeant à embrasser lui-même la carrière des armes, il épouse dès sa jeunesse la cause nationaliste. La crise des années 1930 est l’occasion pour le jeune lycéen d’adhérer à l’Action française, qui le séduit autant par son rejet radical d’un système politique qu’il juge impuissant et qu’il accuse de mener la France au déclin que par la rigueur doctrinale des idées maurrassiennes. [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités à l'Institut d'études politiques de Paris

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Serge BERSTEIN, « GIRARDET RAOUL - (1917-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raoul-girardet/