RÉMOND RENÉ (1918-2007)

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Avec René Rémond décédé en avril 2007, c'est un des grands intellectuels français de la seconde moitié du xxe siècle qui disparaît. Cet historien universitaire catholique s'est affirmé comme le rénovateur de l'histoire politique et religieuse contemporaine, mais aussi comme un observateur et analyste subtil et écouté de la vie sociale et politique de son temps, éclairant avec lucidité les débats de société et les évolutions de la France d'aujourd'hui.

Né en 1918 à Lons-le-Saunier, élève de la promotion 1942 de l'École normale supérieure, René Rémond accomplit une éblouissante carrière universitaire. Agrégé d'histoire, il est successivement assistant à l'École normale supérieure, à la Sorbonne, à la faculté des lettres de Clermont-Ferrand, avant de devenir maître de conférences à la faculté de Caen, puis d'être élu en 1964 à la nouvelle faculté de Nanterre. C'est là qu'il accomplira toute sa carrière universitaire, parallèlement à l'activité de recherche et d'enseignement qu'il poursuit à la Fondation nationale des sciences politiques où il est nommé très jeune directeur d'études et dont il présidera le conseil d'administration de 1981 à 2007. Cette carrière de chercheur et d'enseignant subit cependant un infléchissement majeur du fait des événements de 1968 à Nanterre. Dans une faculté située au cœur de l'agitation étudiante dont il s'efforce de comprendre les motivations sans en approuver les excès, il œuvre au côté du doyen Paul Ricœur (auquel il succédera) pour tenter de promouvoir les réformes nécessaires et rétablir le fonctionnement de l'établissement. Élu président de l'université de Paris-X-Nanterre lors de sa création en 1971, il y parviendra au terme de son mandat en 1974. De cette expérience, il tirera en 1979 un livre, La Règle et le consentement, sur l'exercice du pouvoir universitaire.

Mais René Rémond reste avant tout un historien de premier plan. Et tout d'abord le rénovateur d'une histoire politique discréditée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale et abandonnée de la plupart des jeunes [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités à l'Institut d'études politiques de Paris

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Serge BERSTEIN, « RÉMOND RENÉ - (1918-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-remond/