RAMAḌĀN

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Le neuvième mois lunaire du calendrier hégirien est ramaḍān. Mois sacré par excellence. « Le Coran a été révélé [m. à m. « est descendu »] durant le mois de ramaḍān » dit le Livre (Coran, ii, 185). Chaque jour du mois, depuis la venue de la nouvelle lune, doit être marqué par un jeûne strict (ṣawm, parfois ṣiyām). Le jeûne cesse quand l'apparition du premier quartier de la lune suivante est dûment constaté. Ramaḍān est donc à la fois fête du Coran et jeûne prescrit.

Ce dernier est un jeûne diurne qui doit être absolu depuis que l'aube permet de distinguer « le fil blanc du fil noir » et jusqu'à la nuit (Coran, ii, 187). Toute une casuistique extrêmement précise a été mise en place par la tradition et les écoles juridiques : conditions, exigences et limites du jeûne. Il serait trop long d'en énumérer les règles et d'évoquer les divergences selon les écoles. L'enseignement commun peut être résumé ainsi : pour que le jeûne soit valide, il faut en formuler l'intention (niyya), et s'abstenir avec soin de tout ce qui pourrait le rompre (al-mufṭirāt). Des cas de conscience ont été posés presque à l'infini pour déterminer ces mufṭirāt qui « briseraient » le jeûne. Le Coran prescrit l'absence totale de nourriture, de boisson et de relations sexuelles. Les traditions y joignirent toute entrée volontaire de substance étrangère dans le corps et toute évacuation de semen ou de sang. Aucune interdiction légale ne concerne les nuits de ramaḍān.

Une fois atteinte la puberté, nul n'est totalement dispensé du jeûne, obligation personnelle (farḍ al-‘ayn) pour tout croyant sain d'esprit. Seuls sont prévus des « allégements » : les malades en danger de mort sont dispensés ; peuvent l'être de même les personnes âgées. Mais ces malades, s'ils guérissent, et les vieillards doivent compenser le jeûne par des aumônes. La femme enceinte ou la nourrice, les malades qui ne sont pas en danger de mort, le voyageur (surtout si le voyage présente quelque difficulté), ceux enfin qui sont astreints à un travail pénible ont le [...]

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Écrit par :

  • : ancien professeur au collège philosophique et théologique de Toulouse, co-directeur de la collection Études musulmanes, collaborateur de l'Encyclopédie l'Islam

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Pour citer l’article

Louis GARDET, « RAMAḌĀN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ramadan/