PRINCE PRINCE ROGERS NELSON dit (1958-2016)

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Chanteur, auteur-compositeur, producteur et instrumentiste américain, Prince fut l'un des musiciens américains les plus doués de sa génération. À l’instar de Stevie Wonder, il était capable de jouer comme un professionnel de quasiment tous les instruments nécessaires à l’interprétation de ses morceaux et enregistra seul un grand nombre de ses albums.

La carrière musicale de Prince commence avec des morceaux empreints de funk et de soul censés séduire un public essentiellement noir. On sent également dans ses premières compositions une certaine touche disco, très populaire à l'époque. Ses albums suivants sont marqués par des influences très diverses (jazz, punk, heavy metal, musique des Beatles, hip-hop) qui viennent enrichir un style plutôt dominé par le rythme rapide du funk et les ballades mélancoliques, souvent interprétées par Prince avec une voix de fausset caractéristique et très expressive.

Né le 7 juin 1958 à Minneapolis (Minnesota), Prince Rogers Nelson est le fils d’une chanteuse, Mattie Shaw, et d’un pianiste de jazz, John L. Nelson. Il est très vite attiré par la musique, commence à jouer du piano à l'âge de sept ans et maîtrise la guitare aussi bien que la batterie lorsqu'il entre dans son premier groupe à quatorze ans. La population afro-américaine étant très peu représentée dans sa ville natale de Minneapolis, nul ne s'attend à y voir naître une grande star noire. Or Prince réussit même à propulser d'autres musiciens locaux au sommet, en particulier le duo Jimmy Jam et Terry Lewis.

La musique intense de Prince fait écho à ses paroles, qui évoquent souvent la sexualité et le désir sur un ton direct. Une grande partie de son œuvre, dans ses paroles et à travers ses images, s'élève contre les contraintes dues aux conventions et à l'appartenance à certaines catégories sociales. Prince explore des modes typographiques nouveaux dans les titres et les paroles de ses [...]

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Écrit par :

  • : professeur de musicologie à l'université Case Western Reserve, Cleveland (États-Unis)

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FUNK

  • Écrit par 
  • Eugène LLEDO
  •  • 448 mots

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Pour citer l’article

Robert WALSER, « PRINCE PRINCE ROGERS NELSON dit (1958-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prince-nelson/