PORT-ROYAL

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La gloire et les luttes

Rien d'essentiel ne sera désormais ajouté à l'esprit de Port-Royal. Mais il eut sa plus grande vigueur dans les quelque vingt années qui suivirent la mort de l'abbé de Saint-Cyran.

L'abbaye de Port-Royal atteignit alors son plus haut degré de prospérité. Les bâtiments du monastère de Paris furent agrandis et s'ornèrent d'une chapelle dessinée par Le Pautre. Le nombre des religieuses obligea, en 1648, à rouvrir le monastère des Champs. Les solitaires, plus nombreux aussi, occupèrent alors la maison des Granges, où de nouvelles constructions furent élevées pour les Petites Écoles.

Le rayonnement de Port-Royal attirait à lui de nombreuses personnalités d'élite et aussi beaucoup de fidèles obscurs. Citons, parmi les religieuses, auprès desquelles la mère Angélique garda jusqu'à sa mort (1661) la plus haute autorité morale, Jacqueline Pascal ; parmi les solitaires, Arnauld d'Andilly, Le Maistre de Sacy, Pierre Nicole ; parmi les élèves des Petites Écoles, Jean Racine ; parmi les familiers vivant dans le monde, des hommes aussi divers, par l'origine sociale et par l'éducation, que les ducs de Luynes et de Liancourt, les magistrats Du Gué de Bagnols et Maignart de Bernières, le savant Blaise Pascal.

Isaac Louis Le Maître de Sacy, P. de Champaigne

Photographie : Isaac Louis Le Maître de Sacy, P. de Champaigne

Philippe de Champaigne (1602-1674), Isaac Louis Le Maître de Sacy (1613-1684). 1646 ou 1648. Huile sur toile. 53 cm X 45 cm. Musée national des Granges de Port-Royal. Magny-les-Hameaux, Yvelines.. 

Crédits : DeAgostini/ Getty Images

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Centre de vie intellectuelle et religieuse, Port-Royal publiait des ouvrages de piété et des traités pédagogiques dont les plus importants resteront la Grammaire et la Logique.

Cependant, la polémique mobilisait beaucoup d'énergies. Des controverses furent suscitées par La Fréquente Communion et surtout par l'Augustinus, ouvrage posthume de Jansénius, évêque d'Ypres. Publié en 1640, ce gros in-folio en latin, qui systématisait un peu brutalement la doctrine de saint Augustin sur la grâce, n'était accessible qu'à des théologiens de profession. Saint-Cyran n'avait aucunement participé à sa rédaction, mais il était lui-même augustinien et ami de Jansénius ; comme il avait été le maître spirituel de Port-Royal, les religieuses furent impliquées dans une controverse qui les dépassait.

Elles demeurèrent cependant à l'écart des polémiques, lesquelles s'amplifièrent [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur de littérature française à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean MESNARD, « PORT-ROYAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/port-royal/