POLICE SOUS LA IIIè RÉPUBLIQUE

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Recrutement et formation

Toutes ces transformations posent la question de la professionnalisation des métiers de police, et donc celles du recrutement et de la formation des policiers.

Assuré par les maires pour les polices municipales, le préfet de police pour la préfecture de police à Paris, l'État pour la Sûreté générale et les polices municipales étatisées, le recrutement des policiers souffre, longtemps, de son caractère essentiellement militaire. En effet, depuis les lois de 1872 instaurant le service militaire obligatoire, une proportion importante des emplois de policiers constituent, pour des raisons stratégiques, des postes « réservés » aux soldats ou sous-officiers ayant accompli cinq ans de service. Tout le monde se plaint de l'inadéquation à leurs fonctions des policiers issus de ce recrutement qui, par ailleurs, marque profondément et durablement un corps caractérisé, de façon quasi caricaturale, par des traits physiques, des comportements, un vocabulaire, des mentalités issus du monde militaire. « Rien n'est plus néfaste pour la police que l'obligation d'embaucher les sous-officiers de carrière », écrit le docteur Edmond Locard, créateur en 1910 du laboratoire de police scientifique de Lyon, et cet avis est largement partagé. Mais, en dépit de demandes et tentatives multiples, cet état de fait perdurera jusqu'aux années 1950.

Il revient donc à la formation de compenser les défauts d'une telle situation. D'autant que, du fait des mutations induites tout à la fois par la naissance et le développement de la criminalistique – « Le policier nouveau modèle doit être chimiste, biologiste, photographe, médecin... », écrit en 1917 un médecin dans un article du Temps –, par les tactiques élaborées de maintien de l'ordre et par l'analyse et la synthèse des informations sociales, économiques, politiques pour éclairer préfets et gouvernement, les policiers doivent être formés à des métiers de plus en plus compliqués et spécialisés. La qualité et l'efficacité de la police en dépendent, et cette évolution rejoint les [...]

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Jean-Marc BERLIÈRE, « POLICE SOUS LA IIIè RÉPUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/police-sous-la-iiie-republique/