SIMMONS PIP (1942- )

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Metteur en scène anglais, Pip Simmons est l'animateur du Pip Simmons Theatre Group, fondé en 1968. En ces années-là, à l'exemple du jeune théâtre américain, plusieurs groupes tentent de créer à Londres un théâtre différent, qu'ils appellent un « théâtre alternatif ». Le Pip Simmons Theatre Group est un des rares survivants de ce mouvement. Il a su se maintenir, s'affirmer et pousser très loin ses recherches sans renier l'esthétique de ses origines : violence des images et du rock, dérision, ironie cinglante, parodie, humour souvent cruel, provocation, nudité.

Les premiers spectacles du groupe furent, à l'Arts Lab de Drury Lane, The Masque Routine, adapté de George Kaiser (1968), et cinq pièces de Jean Tardieu ; puis une adaptation de The Pardoner's Tale, de Chaucer (1969). En 1970, il connaît son premier succès avec Superman, qui atteint trois cents représentations au Mickery Theatre d'Amsterdam. Il crée ensuite Do It, d'après Jerry Rubin (1971), une adaptation d'Alice in Wonderland (1971) et The George Jackson Black and White Minstrel Show (1972). Après une interruption d'un an en 1973, et le renouvellement partiel de la troupe, Pip Simmons monte successivement Dracula (1974), An die Musik (1975), Le Songe d'un homme ridicule d'après Dostoïevski (1975), Le Masque de la mort rouge, d'après E. A. Poe (1977), des adaptations du Woyzeck de Büchner (1977) et de La Tempête de Shakespeare (1978), We, d'après une nouvelle de Zamiatine (1978), Rien ne va plus (1980), Can't not sit still (1982), Snuff (1983).

Théâtre pauvre, obligé pour survivre à de continuelles tournées à travers l'Europe, le théâtre de Pip Simmons est construit sur le jeu de l'acteur et sur la musique (la plupart de ses comédiens sont aussi musiciens). Ces comédiens, d'une sûreté et d'une exigence remarquables, savent aller très loin dans l'excès, dans le dépassement de soi, tout en s'intégrant totalement à des spectacles qui, malgré la profusion, le jaillissement et l'apparent désordre de la mise en scène, restent toujours très cohérents.

Comme ses prédécesseurs du j [...]

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Daniel ZERKI, « SIMMONS PIP (1942- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pip-simmons/