SINGER PETER (1946- )

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Repenser la distinction homme/animal

La publication de La Libération animale, en 1975, favorisa largement le développement du mouvement en faveur des droits des animaux en attirant l’attention sur les tortures et mauvais traitements infligés à un très grand nombre d’entre eux dans les fermes industrielles et les laboratoires scientifiques ; dans le même temps, elle suscita chez les spécialistes de la philosophie morale un intérêt nouveau pour le statut moral des animaux non humains. Se trouvait remise en cause la séparation radicale entre humains et animaux introduite par la philosophie occidentale, d’Aristote à Descartes en passant par Thomas d’Aquin. L’apport le plus important de l’ouvrage sur le plan philosophique réside ainsi dans son analyse pénétrante du concept de « spécisme » (qui ne fut pas inventé par Singer), qui voudrait que le statut moral d’un être vivant soit lié à son appartenance à une espèce donnée. Peter Singer soutient au contraire que tous les êtres qui ont des intérêts (tous les êtres capables d’éprouver du plaisir ou de la souffrance, pour l’exprimer simplement) méritent que ceux-ci soient pris en compte dans toute décision morale les concernant ; de plus, le type de considération que mérite un être devrait dépendre de la nature même de ses intérêts (le genre de plaisir ou de souffrance qu’il est susceptible de ressentir) et non de l’espèce à laquelle il appartient. Penser autrement revient, selon Singer, à commettre un préjudice analogue à ceux causés par le racisme ou le sexisme. La notion de spécisme a été examinée en profondeur par la philosophie morale et est devenue un thème courant des discussions sur les droits des animaux.

Dans de nombreux livres et articles publiés à partir des années 1980, Peter Singer a continué à étayer ses positions sur la question des droits des animaux et d’autres sujets d’éthique appliquée et de philosophie politique. Parmi eux, les cellules souches, l’infanticide, l’euthanasie, les problèmes environnementaux globaux et les implications politiques du darwinisme, qu’il envisage à la lumière des nouveaux dévelo [...]

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Pour citer l’article

« SINGER PETER (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peter-singer/