JANSSEN PAUL (1926-2003)

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Paul Janssen a mené une exceptionnelle carrière de chercheur et d'industriel, toute dévouée à la découverte d'innombrables médicaments. Il est né à Turnhout (Belgique) à proximité d'Anvers, le 12 septembre 1926, dans une famille d'origine paysanne de laquelle avait émergé son père, Constant, qui avait ouvert, au milieu des années 1920, un cabinet médical florissant. À l'occasion d'un voyage à Vienne en 1933, ce dernier avait fait la connaissance d'un industriel hongrois, qui lui proposa d'implanter sa gamme de médicaments en Belgique et aux Pays-Bas. L'aisance familiale, confortée par la commercialisation du Perdolan⌖, une préparation de paracétamol, permit à Paul Janssen de compléter sa formation scientifique, initiée à la faculté de médecine de l'université catholique de Louvain, par des séjours aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Suède, en Allemagne, où il put parfaire ses connaissances, tant dans des laboratoires institutionnels qu'au sein de diverses firmes industrielles. En 1953, il créa son propre laboratoire de recherche, où les découvertes allaient se succéder pendant une trentaine d'années à un rythme étonnant.

Dans le secteur des antalgiques, il décortique dès 1955 la structure des médicaments opioïdes afin d'en obtenir de plus puissants ou de moins toxiques. Il synthétise alors le Dextromoramide (Palfium⌖) et l'année suivante, toujours dans la même veine productive, il met au point le Diphénoxylate (Diarsed⌖) utilisé comme antidiarrhéique. Il synthétise en 1960 le Fentanyl, antalgique majeur largement utilisé aujourd'hui, aussi bien dans le traitement des douleurs chroniques que pour l'antalgie au bloc opératoire. En 1969, c'est la découverte du Lopéramide (Imodium⌖), traitement mondialement reconnu des diarrhées de l'enfant ou de l'adulte quelle qu'en soit l'étiologie. De ses laboratoires sortiront également le Sufentanil et l'Alfentanil, précieux antalgiques utilisés en anesthésie et qui contribuent efficacement au recul de la [...]

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Écrit par :

  • : pharmacien des hôpitaux, chef du service pharmacologie-toxicologie de l'Hôtel-Dieu

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Pour citer l’article

François CHAST, « JANSSEN PAUL - (1926-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-janssen/