CLAUDEL PAUL

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Ennemis et admirateurs de Claudel n'ont jamais été d'accord que sur un point : Claudel est un astre aberrant dans le ciel français, dont l'apparition a été pour tous un objet de stupeur. Éléphant blanc pour les uns, bloc erratique pour les autres, il est un défi aux lois immuables qui régiraient notre culture. Disons tout de suite que cet étrange accord est fondé sur des malentendus qui font écran entre le poète et nous. Claudel ne pourrait être mis en marge de la tradition française que si on l'appauvrissait au point de la réduire à Racine et Voltaire, et si Rabelais, Ronsard, Pascal, Saint-Simon, Michelet, Bernanos étaient traités en étrangers. Si désireux fût-il de se sentir hors de toute lignée, Claudel est convenu lui-même, à la fin de sa vie, qu'il n'était pas tombé du ciel, et qu'on pourrait difficilement expliquer son œuvre sans tenir compte de l'atmosphère des années quatre-vingt qui ont déterminé sa jeunesse pour le meilleur et pour le pire.

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La réaction contre le « stupide xixe siècle »

Cette période des années quatre-vingt était l'époque où « un positivisme matérialiste plat et gras étalait son huile rance sur l'étang aux poissons..., il était à fond de pessimisme et d'incurable désenchantement ». Ce n'est pas Claudel qui parle ainsi, ni un écrivain catholique, mais Romain Rolland, qui ajoute : « Il semblait bien qu'il n'y eût pas de place pour moi dans le Paris des lettres de 1893. Je m'y sentais terriblement isolé et en antagonisme sur tous les points. » Claudel aurait pu reprendre à son compte chacune de ces paroles. Avec des natures et des réactions différentes, les deux jeunes écrivains cherchaient une issue, prenant conscience de leur force en nageant à contre-courant, et ils rêvaient chacun d'élaborer une œuvre qui serait un univers de remplacement, une planète sur laquelle on pourrait enfin vivre.

L'obsession mallarméenne du théâtre

Dans ce combat contre le siècle, Claudel n'était pas seul. Peut-être a-t-il égaré ses biographes en surestimant sa dette à l'égard de Rimbaud et en sous-estimant [...]

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Écrit par :

  • : ancien professeur à l'université de Berkeley, professeur émérite à l'université de Manchester, fondateur de l'Institut collégial européen

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6 août 1868 Naissance de Paul Claudel à Villeneuve-sur-Fère, près de Soissons.1882 Installation de la famille à Paris. Claudel est élève au lycée Louis-le-Grand.1886 Découverte de Rimbaud. Le 25 décembre, conversion à Notre-Dame.1887 Claudel fréquente les […] Lire la suite

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Les soixante et un poèmes en prose de Connaissance de l'Est ont été rédigés par Paul Claudel (1868-1955) entre 1895 et 1905, durant les missions diplomatiques de l'écrivain en Chine. Moins célèbre que les Cinq Grandes Odes ou les drames, ce premier recueil, outre son « altièr […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Gilbert GADOFFRE, « CLAUDEL PAUL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-claudel/