FÉVRIER PAUL-ALBERT (1931-1991)

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Professeur d'histoire romaine à l'université de Provence, mais aussi vice-président de l'Inventaire général des richesses artistiques au ministère de la Culture (véritable président en l'absence du ministre), animateur de multiples entreprises dans le domaine de l'Antiquité tardive, président obligé des séances de congrès, Paul-Albert était depuis longtemps une « star », capable de déclarations iconoclastes, de colères plus ou moins feintes, de jugements définitifs ; mais il était aussi le professeur adoré de ses étudiants, à Alger comme à Aix, le maître respecté et craint de « thésards » dispersés à travers l'Europe et le Maghreb et qui constituaient sa véritable famille, le savant que l'on consultait avec révérence dans le monde entier et qui s'était réjoui, il y a deux ans, de découvrir le Japon et d'apprendre que l'on y enseignait l'archéologie chrétienne en citant ses travaux.

Né à Cannes en 1931, mais originaire de Fréjus où il avait grandi et où il se réfugiait toujours avec plaisir pour alterner le travail et les promenades dans les collines, il était Provençal dans l'âme, et peut-être aurait-il choisi, s'il s'était écouté, une retraite dans le monastère de l'île Saint-Honorat (Lérins), car sa foi était ardente, exigeante et, par conséquent, dérangeante pour l'Église. Mais le destin — ou son sens exacerbé du devoir — en avait décidé autrement. Devenu archéologue au contact des maîtres provençaux de l'époque (Fernand Benoît à Aix-en-Provence et à Nice, Henri Rolland à Saint-Rémy), il avait amélioré leurs méthodes auprès de Nino Lamboglia qui fouillait à Vintimille et lui avait appris la stratigraphie, c'est-à-dire le moyen de dater par la céramique et les monnaies. Il avait appliqué ces méthodes aux fouilles de sauvetage qu'on lui avait confiées, très tôt, à Fréjus. Mais il ne voulut pas rester un « érudit local ». Élève à Aix d'un grand historien du Bas-Empire romain, Jean-Rémy Palanque, il « monta » à Paris pour préparer l'École des chartes, véritable vivier d'archivistes et de bi [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV (archéologie de l'Antiquité tardive), directeur du Centre de recherche du C.N.R.S. Lenain-de-Tillemont (Antiquité tardive et christianisme ancien)

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Pour citer l’article

Noël DUVAL, « FÉVRIER PAUL-ALBERT - (1931-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-albert-fevrier/