PANTOTHÉRIENS

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Mammifères fossiles qui apparurent au Trias et s'éteignirent au début du Crétacé. Leur extension mondiale s'est déroulée à peu près uniquement au cours du Jurassique. Ils sont caractérisés par l'existence de structures mammaliennes typiques telles que l'articulation mandibulaire, la différenciation de la denture et la morphologie des molaires. Leur origine est encore inconnue, mais on peut affirmer, à l'heure actuelle, que les pantothériens se sont diversifiés très rapidement du stock ancestral. Une forme du Trias européen (Kuehneotherium) montre bien les liens qui unissaient les pantothériens à d'autres mammifères primitifs (symmétrodontes). Les pantothériens ne se sont pas éteints sans descendance, bien au contraire : ils ont donné naissance aux marsupiaux et aux placentaires. Le phylum des thériens est donc très ancien, aussi vieux que celui des reptiles par exemple.

—  Pierre CLAIRAMBAULT

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Dans le chapitre «  L'origine des Thériens »  : […] Connu par quelques dents depuis la fin du Trias, le grand ensemble des Pantothériens commence à prendre de l'importance au milieu du Jurassique avec des formes comme Amphitherium . Chez cet animal, l'articulation mandibulaire est purement mammalienne. Les dents sont diversifiées en incisives, canines, prémolaires et molaires ; ces dernières possèdent déjà le talonide caractér […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes/#i_7385

Pour citer l’article

Pierre CLAIRAMBAULT, « PANTOTHÉRIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pantotheriens/