LOEWI OTTO (1873-1961)

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Pharmacologiste américain d'origine allemande, né le 3 juin 1873 à Francfort et mort le 21 décembre 1961 à New York. Otto Loewi reçoit le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1936, conjointement à Henry Hallett Dale, pour la découverte de la transmission chimique des impulsions nerveuses.

Médecin diplômé de l'université de Strasbourg (1896), il renonce, devant les ravages des maladies infectieuses, à une carrière de clinicien pour celle de chercheur. Outre des études sur le métabolisme animal, la physiologie et la pharmacologie du rein, il découvre (1921) qu'au niveau des terminaisons nerveuses la transmission de l'excitation se fait par voie chimique, à l'aide de substances telles que l'acétylcholine. L'expérience célèbre des deux cœurs de grenouille isolés placés sur un même circuit de perfusion lui a permis de démontrer l'existence d'un médiateur chimique issu du premier cœur (stimulé par son nerf vague) et agissant sur le second cœur pour en ralentir le rythme.

Professeur de pharmacologie à Graz (1909), il émigre en 1938 et s'établit définitivement à New York, en 1940, où il poursuit son enseignement et ses recherches.

—  Samya OTHMAN

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Pour citer l’article

Samya OTHMAN, « LOEWI OTTO - (1873-1961) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/otto-loewi/