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EXPÉRIENCES DE LOEWI : LA NEUROSÉCRÉTION

Expérience de Loewi - crédits : Encyclopædia Universalis France

Expérience de Loewi

Le rôle de certains nerfs dans la régulation du rythme cardiaque avait été reconnu dès la seconde moitié du xixe siècle. Mais comment l'excitation des fibres nerveuses se transmettait-elle au cœur ? Le pharmacologue allemand Otto Loewi (1873-1961) aborde expérimentalement la question en 1921. Ayant observé que la stimulation électrique du nerf vague d'un cœur isolé de grenouille perfusé par un liquide physiologique entraîne un ralentissement des battements cardiaques, Loewi a l'idée de recueillir le perfusat pour le transférer dans un second cœur privé de ses nerfs. Il constate alors que ce dernier se met lui aussi à ralentir, en dehors de toute stimulation électrique. Loewi formule l'hypothèse qu'une substance chimique, le Vagusstoff ou substance vagale, résultant de la stimulation des nerfs parasympathiques du premier cœur, a été libérée dans le liquide de perfusion. Douze années seront nécessaires pour découvrir que la substance vagale est l'acétylcholine. Le travail de Loewi démontrait l'existence d'une transmission chimique de l'influx nerveux au niveau des synapses.

— Pascal DURIS

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Écrit par

  • : professeur en histoire des sciences, université de Bordeaux

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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Expérience de Loewi - crédits : Encyclopædia Universalis France

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