ORDRES RELIGIEUX

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Du XVIe au XXe siècle : dépassement des solutions acquises

Trois forces s'affirment au xvie siècle : critique évangélique, réinvention, juridisme conservateur, dont le jeu antagoniste commandera l'évolution des formes de vie religieuse jusqu'aux radicales remises en question d'aujourd'hui, après l'euphorie du IIe concile du Vatican.

Monachatus non est pietas (« ne pas confondre pratiques des cloîtres et valeur spirituelle »), c'est au nom de ce culte en esprit et en vérité qu'Érasme déploie une critique impitoyable du formalisme religieux. C'est aussi au nom de l'Évangile et de la liberté du chrétien que Luther s'en prend aux vœux de religion, centrant sur les usages monastiques sa dénonciation de l'exploitation abusive des « œuvres » au détriment de la foi.

L'humaniste et le réformateur donnent expression et vigueur à des idées déjà en travail dans les esprits et les comportements. La perception d'un certain relent d'érasmisme dans les premières démarches de son fondateur n'est pas étrangère aux difficultés rencontrées par la Compagnie de Jésus naissante. En fait, Ignace de Loyola se veut d'autant plus traditionnel qu'il se sent novateur. Si l'attachement personnel à Jésus-Christ Sauveur est au cœur de son charisme, peut-être s'agit-il moins d'imiter un modèle que de suivre un chef, ce roi dont le service est un honneur, ce maître de la vigne qui à son gré embauche, utilise et rétribue ses ouvriers, n'attendant d'eux que leur entière disponibilité. Dégagée des lourdes armatures monastiques, c'est dans sa mystique et ses techniques d'obéissance que la Compagnie de Jésus trouve sa cohésion et son efficacité, devenant rapidement, aussi bien pour l'action politique que pour l'invention missionnaire, une des forces les plus puissantes du catholicisme moderne.

Ce n'est pas au concile de Trente lui-même, dont la révision qu'il opère du droit des réguliers et des moniales (1563) apparaît plus timide que réactionnaire, mais bien plutôt à la politique de son application qu'il faut attribuer le durcissement de l'appareil juridiqu [...]


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Pour citer l’article

André DUVAL, « ORDRES RELIGIEUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ordres-religieux/