NUIT DE CRISTAL (9-10 nov. 1938)

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Nuit du 9 au 10 novembre 1938, pendant laquelle les nazis allemands agressèrent les Juifs et s'en prirent à leurs biens. L'appellation Kristallnacht (« Nuit de cristal ») évoque ironiquement le verre brisé qui joncha les rues après ces pogroms. La violence continua de régner pendant la journée du 10 novembre, et par endroits pendant plusieurs jours encore.

Ces pogroms eurent pour prétexte l'assassinat à Paris, le 7 novembre, du diplomate allemand Ernst vom Rath par un étudiant juif polonais, Herschel Grynszpan. La nouvelle de la mort de vom Rath parvint à Hitler le 9 novembre alors qu'il célébrait à Munich l'anniversaire du putsch manqué de Beer Hall, en 1923. C'est dans cette ville que Joseph Goebbels, le ministre de la Propagande, après s'être entretenu avec Hitler, harangua une assemblée d'anciens membres des sections d'assaut nazies, les pressant d'exercer de violentes représailles contre les Juifs et de faire en sorte qu'elles passent pour des « manifestations spontanées ». Des ordres furent donnés par téléphone depuis Munich et les pogroms commencèrent dans toute l'Allemagne, dont l'Autriche faisait alors partie.

Le 9 novembre, juste avant minuit, le commandant de la Gestapo, Heinrich Müller, envoie un télégramme à toutes les unités de police pour les informer que « dans les plus brefs délais, des actions contre les Juifs, et en particulier contre les synagogues, doivent avoir lieu dans toute l'Allemagne. Rien ne doit venir contrarier ces opérations ». Au contraire, la police devait arrêter les victimes. Les brigades de sapeurs-pompiers se tenaient près des synagogues en flammes, ayant reçu l'ordre explicite de laisser les bâtiments brûler. Elles ne devaient intervenir que si le feu menaçait des propriétés « aryennes » voisines.

En l'espace de deux jours et de deux nuits, plus de 1 000 synagogues furent incendiées ou subirent des dégâts. Les émeutiers mi [...]


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Écrit par :

  • : ancien directeur de l'Institut américain de recherche sur la Shoah et de la Fondation américaine pour l'histoire visuelle des survivants de la Shoah

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BUCHENWALD

  • Écrit par 
  • Michael BERENBAUM, 
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Michael BERENBAUM, « NUIT DE CRISTAL (9-10 nov. 1938) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nuit-de-cristal/