NOS TEMPS MODERNES (D. Cohen)Fiche de lecture

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Raréfaction inexorable de l'emploi, à l'origine d'une pauvreté toujours plus grande ; lien social, jadis garanti par les structures entrepreneuriale, étatique et familiale, et désormais menacé par l'essor d'un individualisme dont le néo-libéralisme n'a de cesse de louer les vertus ; dictature des marchés financiers… autant de maux auxquels nos sociétés modernes se trouveraient confrontées, mais qui seraient les symptômes d'une seule et même maladie : la déliquescence d'un système capitaliste moribond. Plus qu'à des peurs millénaristes, les craintes suscitées par un tel processus renvoient aux bouleversements qui affectent les structures économiques et sociales héritées de la révolution industrielle et de l'après-Seconde Guerre mondiale. Dans son ouvrage Nos Temps modernes (Flammarion, 2000), Daniel Cohen réfute en bloc les prédictions les plus pessimistes et, par une mise en perspective historique des dernières évolutions du capitalisme, livre des clés essentielles à une meilleure appréhension de ces mutations.

Daniel Cohen dénonce avant tout l'idée, véhiculée par les théoriciens de la « fin du travail », selon laquelle la révolution informatique initiée au début des années 1970 et, à travers elle, le progrès technique, conduiraient nécessairement, par les gains de productivité qu'ils engendrent, à la destruction progressive et irrémédiable de l'emploi productif. Le remplacement de l'homme par la machine aurait alors pour conséquence paradoxale l'effondrement du prix des biens produits par rapport à celui des prestations exclusivement réalisées par et pour l'homme. Pour autant, cette conclusion n'est valable que si la production de biens à moindre coût, rendue possible par le progrès technique, parvien [...]

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Anne DEMARTINI, « NOS TEMPS MODERNES (D. Cohen) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nos-temps-modernes/