NESTOR

Fils de Nélée et de Chloris — seule rescapée du massacre des douze enfants de Niobé —, Nestor est lui-même l'unique survivant de douze fils de Nélée, Héraclès ayant châtié les onze autres pour avoir pris le parti de leur père dans sa rébellion contre lui (affaire des bœufs de Géryon, ou refus de le purifier après le meurtre d'Iphitos). Nestor, soit qu'il fût absent au moment du massacre, soit qu'il eût désapprouvé la conduite des siens, succéda donc à son père sur le trône de Pylos, en Messénie. Guerrier habile et brave, il prend part à l'expédition des Argonautes avant de se distinguer pendant le siège de Troie. Homère nous le montre comme le type même du vieillard bon, juste et sage dont les conseils sont requis et unanimement écoutés. Aussi, la guerre finie, est-ce à lui que Télémaque, à la recherche de son père, viendra tout naturellement demander aide et réconfort. Nestor s'éteignit paisiblement à Pylos, après une existence dont la légende dit que, par la grâce d'Apollon, elle fut trois fois plus longue que celle d'un homme normal.

—  Robert DAVREU

Écrit par :

  • : enseignant en littérature générale et comparée à l'université de Paris-VIII, poète et traducteur

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«  NESTOR  » est également traité dans :

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - La religion grecque

  • Écrit par 
  • André-Jean FESTUGIÈRE, 
  • Pierre LÉVÊQUE
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Pour citer l’article

Robert DAVREU, « NESTOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nestor/