HOLT NANCY (1938-2014)

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Indissociable de l’artiste américain Robert Smithson (1938-1973) dont elle fut l’épouse, la collaboratrice et la légataire veillant à la diffusion et à la préservation de son œuvre, Nancy Holt était aussi une artiste dont le travail, qui opère la jonction entre le land art et l’art écologique, n’a été reconnu que tardivement, lors d’une rétrospective produite en 2010 par l’université de Columbia.

Née en 1938 à Worcester (Massachusetts), Nancy Holt étudie la biologie à l’université Tufts. Sa famille s’installe dans le New Jersey, où elle rencontre Robert Smithson en 1959. Elle occupe ensuite la fonction d’assistante éditoriale auprès du chef du département littérature du Harper’s Bazaar. Elle-même écrit de la poésie, un lien avec l’écriture qui restera présent dans certaines de ses premières productions artistiques (Buried Poems, 1969-1971). Mariée en 1963 à Robert Smithson, elle se lie d’amitié avec Carl Andre et Sol LeWitt, des artistes de l’art minimal et conceptuel. En 1968, en compagnie de son mari et de l’artiste Michael Heizer, elle se rend dans l’Ouest et entame un voyage initiatique à partir de Las Vegas. Si Smithson et Heizer allaient devenir les chefs de file du land art, Holt, quant à elle, réalisa dans un premier temps des séries de photographies et des films. Elle rapporta notamment de ce voyage Western Graveyards (1968), une soixantaine d’images de pierres tombales photographiées à Virginia City (Nevada) et à Lone Pine (Californie).

Sun Tunnels (1973-1976) constitue la première incursion de l’artiste dans le domaine de la sculpture monumentale en plein air. Cette œuvre majeure tend, d’ailleurs, à occulter le reste de ses travaux. Pionnière d’un land art au féminin, Nancy Holt concevait ce projet, lorsque Robert Smithson mourut dans un accident d’avion, alors qu’il travaillait au Texas à la réalisation d’une nouvelle sculpture telluriq [...]


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Écrit par :

  • : critique d'art, historienne de l'art spécialisée en art écologique américain

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Pour citer l’article

Bénédicte RAMADE, « HOLT NANCY - (1938-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nancy-holt/