GORDIMER NADINE (1923-2014)

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Vers une écriture postmoderne

L'insolite Sport of Nature (1987, Un caprice de la nature) récapitule l'essentiel des thèmes chers à Gordimer tout en prolongeant cette anticipation d'un état multiracial et démocratique. S'ensuit un net infléchissement de son écriture vers le postmodernisme, qui va de pair avec une radicalisation de son discours politique. L'intertextualité (shakespearienne en l'occurrence) s'affirme dans My Son's Story (1990, Histoire de mon fils) ; le dédoublement des voix narratives y décentre le propos ; surtout, pour la première fois, son protagoniste est un homme de couleur, un professeur gagné à la révolution par ses étudiants et qui a une liaison avec une femme blanche. Gordimer serait-elle définitivement passée de l'autre côté, en accomplissant le « geste essentiel » qu'elle théorise dans un éclairant recueil d'essais, paru en 1988, The Essential Gesture : Writing, Politics and Places (Le Geste essentiel) ? Les choses ne sont pas aussi tranchées. Parce qu'elle partage la condamnation par Lukács du roman moderniste « bourgeois », obsédé par les manifestations pathologiques et a-historiques de la subjectivité, Gordimer recherche de plus en plus l'objectivité des formes narratives. Par ailleurs, elle n'est jamais plus fidèle à elle-même que lorsqu’elle s’évertue à réconcilier les exigences de la morale et la nécessité de la conscience historique avec la vérité individuelle du corps, des sens et des instincts, rendus de l'intérieur. Du reste, la sexualité de ses personnages de femmes blanches apparaît fréquemment comme la seule véritable subversion des tabous et des interdits. Ces contradictions, qui sont celles de tout romancier tenté par l'idéologie mais soucieux d'affirmer l'autonomie de son art, elle les résout par l'ironie, ainsi que par un réalisme du détail qui s'attache à cerner des parcours individuels, pris dans les douloureux soubresauts d'un pays au destin encore en transition. Ainsi, le roman, None to Accompany Me (1994, Personne pour m'accompagner), a pour héroïne Vera Stark, femme d'une soixante d'années qui entreprend d'aider les Noirs revenus au pays à recouvrer leurs droits.C’est également aux questions posées par l’après-apartheid que celle qui devint une proche de Nelson Mandela après sa libération tenta de répondre dans Get a Life (2005, Bouge-toi) et No time like the present (2012, Vivre à présent).

Nadine Gordimer

Photographie : Nadine Gordimer

L'engagement politique de Nadine Gordimer l'a amenée à élaborer de nouvelles formes littéraires, capables de réconcilier réalité historique et conscience individuelle. 

Crédits : Sophie Bassouls/ Sygma/ Getty Images

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Nadine Gordimer en 1961

Nadine Gordimer en 1961
Crédits : Evening Standard/ Hulton Archive/ Getty Images

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Émeutes de Soweto, 1976

Émeutes de Soweto, 1976
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Nadine Gordimer

Nadine Gordimer
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Marc PORÉE, « GORDIMER NADINE - (1923-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nadine-gordimer/