MOTOCYCLISME

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Né avec la moto, le sport motocycliste n'a jamais cessé de se développer depuis lors. Les courses sur piste drainent un nombreux public, fasciné par la vitesse, et les meilleurs champions connaissent une importante notoriété. Le tout-terrain est une autre déclinaison du motocyclisme : il s'agit alors moins de performances chronométriques pures, mais bien plutôt de dompter un parcours semé d'embûches. En outre, dans certaines compétitions, les meilleurs pilotes visent la victoire, alors que des centaines d'anonymes souhaitent simplement se mesurer avec eux-mêmes, en quête de plaisir.

Les courses sur piste et sur route

Les grands prix

La vitesse fascine l'être humain. Dès qu'il a commencé à se déplacer, en automobile, à moto ou en avion, il a voulu aller toujours plus vite. Il n'est donc guère étonnant que les grands prix moto soient des compétitions très appréciées du public. « Formule 1 de la moto », les grands prix existent depuis 1949.

À l'époque, le Championnat du monde comptait cinq catégories de cylindrée : 125 cm3, 250 cm3, 350 cm3, 500 cm3 et side-car, auxquelles s'est adjointe la catégorie 50 cm3 en 1962. Aujourd'hui, il n'y en a plus que trois : les Moto3 de 250 cm3, les Moto2 de 600 cm3 et les MotoGP (1 000 cm3). La catégorie reine, les MotoGP de 800 cm3 (auparavant 500 cm3 deux-temps) est celle dans laquelle tout pilote de vitesse rêve de briller.

Les grands prix ont évolué avec la moto, notamment en termes de sécurité. Les courses se sont longtemps déroulées sur des circuits dangereux, loin de répondre aux normes de sécurité d'aujourd'hui, comme le superbe circuit de Charade (Puy-de-Dôme) ou encore celui d'Imatra (Finlande). Sur ce dernier, les pilotes roulaient entre les arbres et passaient par deux fois sur une voie ferrée ! De nos jours, les circuits de grands prix sont plus sûrs, avec de nombreux dégagements et des bacs à sable en sortie de virage. Cependant, le risque est toujours présent, et les pilotes sont aujourd'hui de véritables équilibristes chevauchant des prototypes d'une grande puissance.

Parmi les pilotes [...]

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Pour citer l’article

Simon PALATCHI, « MOTOCYCLISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/motocyclisme/