MOTOCYCLISME

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Le tout-terrain

Le Dakar et les rallyes-raids

Créé par Thierry Sabine en 1979, le Dakar (anciennement Paris-Dakar) est une épreuve qui se déroule désormais en Amérique du Sud, après avoir longtemps eu l'Afrique pour théâtre. Le Dakar est toujours considéré comme une épreuve longue, difficile et épuisante, surtout à moto, le pilote étant seul en cas de panne ou de chute. De nombreux accidents, parfois mortels, ont endeuillé cette prestigieuse épreuve.

L'un des plus fameux reste l'accident d'Hubert Auriol en 1987, qui a réussi à terminer une des étapes avec les deux chevilles cassées, à la suite d'une chute, avant d'abandonner. Les principaux vainqueurs de cette compétition sont français : Stéphane Peterhansel (6 victoires à moto) et Cyril Neveu (5 victoires). L'Italien Edi Orioli a, lui, remporté quatre fois l'épreuve. Mais les vrais gagnants du Dakar sont les pilotes anonymes et amateurs, pour qui la première victoire est simplement de terminer la course.

Le moto-cross

Les premières épreuves de cross, dans les années 1930, n'étaient pas très éloignées du trial et de l'enduro. La suppression des obstacles et des franchissements pour ne laisser qu'un circuit rapide jalonné de bosses a donné naissance au moto-cross proprement dit. Les machines se sont progressivement spécialisées, pour être capables de réaliser des sauts impressionnants et de franchir des successions de bosses (comme les whoops, enchaînement de petites bosses), éprouvantes pour la mécanique et le pilote.

Deux championnats majeurs existent, l'un se déroule principalement en Europe (Championnat du monde), l'autre aux États-Unis (A.M.A. Supercross, dont les courses ont lieu dans des stades, parfois couverts). Cette catégorie fut longtemps dominée par des pilotes belges, tels Stefan Everts (10 titres mondiaux) ou Joël Smets (5 titres mondiaux). Aujourd'hui, des pilotes français (Marvin Musquin, Christophe Pourcel) ou italiens (Antonio Cairoli, David Philippaerts) se distinguent. Aux États-Unis, le pilote le plus célèbre est Ricky Carmichael (6 titres en supercross et 11 titres en moto-cross).

Comme pour l'endur [...]

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Pour citer l’article

Simon PALATCHI, « MOTOCYCLISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/motocyclisme/