ROSSI VALENTINO (1979- )

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Pilote moto italien né le 16 février 1979 à Tavullia, près de Pesaro. Valentino Rossi est non seulement le pilote moto le plus doué de sa génération, mais aussi une idole en Italie, à l'égal des vedettes du Calcio ou des pilotes de la Scuderia Ferrari. Son numéro 46 est aussi célèbre dans la péninsule qu'a pu l'être aux États-Unis le numéro 23 du basketteur Michael Jordan ; lors des grands prix disputés à Misano (circuit situé à 10 km de Tavullia), la tribune Brutapela se teinte de jaune, la couleur du casque de Rossi. Le fan-club du pilote, fondé en 1996, compte plus de cinq mille adhérents. En son honneur, le maire de Tavullia a pris un arrêté de police limitant la vitesse non à 50 km/h, mais à... 46 km/h, en référence au célèbre numéro 46 d'« il Dottore » (« le Docteur »)... Mais il faut préciser que la célébrité de Valentino Rossi a dynamisé le marché immobilier du village, qui a vu en une dizaine d'années sa population passer de mille cinq cents à trois mille habitants.

Valentino Rossi fait ses débuts dans le Championnat du monde de vitesse moto en 1996, en 125 cm3, au guidon d'une Aprilia RS125, et remporte cette année-là sa première victoire : le Grand Prix de la République tchèque, à Brno. L'année suivante, il est champion du monde en 125 cm3 (11 victoires). Toute sa carrière sera marquée par une constante : il lui faut relever en permanence de nouveaux défis. Aussi, dès 1998, il change de catégorie, et pilote, en 250 cm3, une Aprilia RS250. Cinq victoires cette année-là lui valent la deuxième place du Championnat du monde, de peu derrière son compatriote et coéquipier Loris Capirossi (204 points contre 201). L'année suivante, il est champion du monde.

Il est temps pour le jeune prodige d'aborder la catégorie reine, les 500 cm3. En 2000, ce débutant tient tête, au guidon d'une Honda NSR500, à l'Américain Kenny Roberts, Jr., et se classe deuxième du Championnat du monde. En 2001, il domine outrageusement ses concurrents : onze victoires, plus de 100 points d'avance au classement final sur son dauphin, son compatriote Max B [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ROSSI VALENTINO (1979- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/valentino-rossi/