MISKAWAYH (933-1030)

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Le nom complet de Abū ‘Alī Aḥmad ibn Muḥammad ibn Ya‘qūb Miskawayh suggère une ascendance musulmane allant au moins jusqu'à son grand-père. Miskawayh est, en effet, un Iranien né à Rayy (ancienne capitale à proximité de l'actuelle Téhéran) et mort à Ispahan. Nous savons qu'à Rayy il y avait encore beaucoup de zoroastriens. Quoi qu'il en soit du problème de sa conversion à l'islam, Miskawayh a composé son œuvre essentielle en langue arabe, unique langue de culture au xe siècle.

Il a eu une carrière relativement brillante au service des grands vizirs et des princes būyides entre 951 et 1013. Il a été le compagnon de Muhallabī (951-963), le vizir de Mu‘izz al-Dawla à Bagdad ; puis il obtint le poste de bibliothécaire chez Ibn al‘Amīd (963-970), le vizir de Rukn al-Dawla à Rayy. Il conserva la même fonction jusqu'en 976 chez Abū al-Fatḥ ibn al‘Amīd, fils et successeur du précédent. Il revint à Bagdad pour servir le plus grand prince de la dynastie būyide ‘Adud al-Dawla (976-983). Il resta attaché aux successeurs de celui-ci (Ṣamṣām et Bahā‘ al-Dawla) ; mais, avec l'âge, il se tourna de plus en plus vers les études philosophiques. Il cessa, semble-t-il, de suivre de près les affaires politiques puisque son Histoire de la dynastie būyide (Tajārib al-Umam) s'arrête brusquement en 980.

L'originalité de Miskawayh tient à ce qu'il pratiqua conjointement deux disciplines généralement séparées chez les intellectuels arabo-musulmans : la philosophie et l'histoire. Il a été tiré de l'oubli par deux orientalistes anglais, H. F. Amedroz et E. D. S. Margoliouth, qui ont édité et traduit la partie la plus vivante des Tajārib al-Umam sous le titre The Eclipse of the Abbassid Caliphate (Oxford-Londres, 1920-1921, 7 vol.). En 1946, un professeur égyptien attirait l'attention sur l'importance de Miskawayh en tant que moraliste (A. ‘Izzat : « Ibn » Miskawayh, falsafatuh al-akhlāqiyya wa masādiruhā).

M. Arkoun a tenté de répondre à ces deux questions dans un ouvrage intitulé : Contribution à l'étude de l'humanisme arabe au IVe/Xe siècle : Miskawayh phi [...]

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Mohammed ARKOUN, « MISKAWAYH (933-1030) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/miskawayh/