MORTE MER

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Climatologie et hydrologie

La mer Morte s'étend en plein désert. Les précipitations y sont rares et irrégulières. Les pluies atteignent en moyenne 65 millimètres par an dans la péninsule d'Al-Lisan, tandis qu'elles s'élèvent à peine à 50 millimètres dans le site industriel de Sedom (près de l'ancienne Sodome). En raison de la faible élévation du lac et de son emplacement abrité, les températures hivernales sont douces, en moyenne 17 0C en janvier à la pointe sud du lac, à Sedom, et 14 0C à la pointe nord. Elles ne descendent jamais au-dessous de 0 0C. Les étés sont très chauds, la température s'élevant en moyenne à 34 0C en août à Sedom, dépassant exceptionnellement 50 0C. L'évaporation des eaux lacustres, estimée à environ 1 400 millimètres par an, crée souvent une brume épaisse au-dessus de la mer. Au niveau des cours d'eau, l'humidité de l'air varie entre 45 p. 100 en mai et 62 p. 100 en octobre. Les brises qui soufflent relativement souvent sur la région viennent du lac et vont dans toutes les directions en journée, tandis qu'elles s'inversent la nuit, soufflant vers le centre de l'étendue d'eau.

Le débit du Jourdain, dont les hautes eaux surviennent en hiver et au printemps, s'élève en moyenne à 540 millions de mètres cubes par an. Quatre cours d'eau modestes mais permanents venus de Jordanie s'écoulent dans le bassin en traversant des gorges profondes : le Wādī al-‘Uzaymi, le Wādī al-Zārqa (l'Aljoun), le Wādī Mūjib (l'Arnon) et le Wādī al-Hāsa. De nombreux autres wādī s'écoulent parfois brièvement des hauteurs voisines ainsi que de la vallée de l'‘Arava (Wādī al-‘Arabah). Des sources thermales sulfureuses alimentent également les rivières. L'évaporation estivale et le captage d'eau, surtout en hiver et au printemps, provoquent une variation saisonnière du niveau du lac pouvant aller de 30 à 60 centimètres.

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Pour citer l’article

« MORTE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-morte/