BÉRING MER DE

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États-Unis : carte physique

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Volcans au Kamchatka, Russie

Volcans au Kamchatka, Russie
Crédits : Yuri Smityuk/ TASS/ Getty Images

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Géomorphologie

Le plateau continental du Nord-Est est une plaine accidentée de collines peu élevées, et de vallées dont le façonnement date des régressions quaternaires. Quelques reliefs plus importants, dont certains saillent assez pour donner des îles, ont une structure volcanique, mais il s'agit de volcans éteints depuis longtemps et très démantelés. Le long de l'arc aléoute et des côtes asiatiques existent des plateaux plus réduits, traversés par des vallées sous-marines qui prolongent directement les vallées continentales, et qui portent parfois, au large de la presqu'île tchouktche, les traces d'un façonnement glaciaire : ombilics de surcreusement et moraines frontales. Sur tous ces plateaux continentaux, les sédiments sont surtout apportés par les glaces flottantes, qui les arrachent à la côte lors de la débâcle de printemps.

Volcans au Kamchatka, Russie

Volcans au Kamchatka, Russie

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La péninsule du Kamchatka, à l'extrémité orientale de la Russie, le long de la mer de Béring, est parsemée de volcans aux cimes enneigées parmi les plus remarquables du monde. 

Crédits : Yuri Smityuk/ TASS/ Getty Images

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Le tiers sud-ouest de la mer de Béring est partagé en deux bassins par la ride de Chirchov, qui se détache du littoral asiatique au droit du cap Olioutorsky. Le bassin oriental est lui-même accidenté par la ride de Bowers, qui se détache de l'arc aléoute à la hauteur de l'île aux Rats. Ces deux rides ont été interprétées par les Soviétiques comme des chaînes plissées, dont une partie au moins aurait jadis émergé, ce qui expliquerait la platitude des sommets, qui sont aujourd'hui entre 100 et 800 mètres de fond. Les deux bassins sont des plaines sédimentaires, avec de légères pentes vers le sud-ouest. Les sédiments sont un mélange de boues à diatomées et de cendres volcaniques, avec un peu de sable dans le bassin oriental, et quelques cailloux apportés par les glaces flottantes. L'escarpement continental est partout vigoureux, ayant un commandement de l'ordre de 3 500 mètres. Il est entaillé de canyons au moins jusque vers 3 200 mètres de fond.


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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « BÉRING MER DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-de-bering/