MÉCOPTÈRES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'ordre des Mécoptères est un groupe très ancien d'insectes qui ne sont plus représentés aujourd'hui que par un nombre réduit d'espèces (quelque 400 espèces, dont seulement une dizaine en France). Ces insectes ont connu leur apogée au Permien et sont restés encore très nombreux au Trias et au Lias. Au cours de ces longues périodes, ils se sont diversifiés en un certain nombre de types dont beaucoup ont disparu. Les Mécoptères actuels, représentent donc des reliques. Même actuellement, ils sont les plus archaïques des insectes à métamorphose complète (holométaboles).

La plupart des Mécoptères sont carnivores, ou nécrophages. Certains se nourrissent de fruits.

L'espèce type en est la panorpe (Parnopa communis), ou « mouche-scorpion », insecte parfaitement inoffensif, qui doit son nom à l'extrémité postérieure de l'abdomen du mâle relevée agressivement sur le dos (évoquant l'appendice du scorpion), mais dépourvue de tout appareil piqueur, car seule l'armature génitale, pourvue de deux puissants gonopodes formant pince, y est logée.

Les adultes apparaissent au printemps et en été. Malgré leurs quatre ailes membraneuses, leur vol est incertain et ils ne s'élèvent guère au-dessus du sol. La tête, verticale, est prolongée par un très long rostre, à l'extrémité duquel s'insèrent les pièces buccales de type broyeur. Ces insectes se nourrissent, en effet, de cadavres frais d'insectes, mais ne s'attaquent pas à des proies vivantes. Ils aspirent aussi le nectar de certaines fleurs. En captivité, ils acceptent les fragments de fruits (pommes). Les ailes postérieures sont accrochées aux ailes antérieures par un dispositif à frein qui rappelle, en plus primitif, celui qu'on observe chez les trichoptères et les lépidoptères.

Les parades nuptiales des panorpes sont tout à fait curieuses. Le mâle qui rencontre une femelle fait d'abord vib [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Robert GAUMONT, « MÉCOPTÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mecopteres/