WÉRY MARTHE (1930-2005)

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Marthe Wéry/les couleurs du monochrome : ce titre, celui de sa dernière grande exposition (au musée des Beaux-Arts de Tournai en 2004), résume l'un des aspects de l'œuvre de cette artiste belge. Son travail, accompli à une époque où la peinture semblait obsolète, manifeste une liberté d'autant plus remarquable qu'il se développe avec une grande rigueur pour conférer à la surface peinte une ouverture accueillante. Nouant des dialogues toujours renouvelés avec les lieux dans lesquels ils étaient exposés, ses tableaux s'inscrivent certes dans la tradition du modernisme, mais aussi, plus fondamentalement encore, dans celle d'un art inquiet et pourtant rayonnant – « promesse de bonheur », pour reprendre la formule de Stendhal.

Née le 26 avril 1930 à Bruxelles, Marthe Wéry compléta sa formation artistique à Paris, où elle travailla dans l'Atelier 17, dirigé par le graveur William Hayter. Au début des années 1960, sa peinture relève d'une abstraction sensible puis, à la fin de la décennie, elle s'oriente vers une abstraction géométrique. À partir de 1972, son travail s'épure. Ses tableaux, parcourus de lignes verticales ou horizontales, aspirent à manifester une unité ouverte de la surface. La galerie Paul Maenz présente à Cologne ses travaux en 1974 et elle participe l'année suivante à l'exposition organisée au Stedelijk Museum d'Amsterdam, Fundamental Painting. Cette manifestation qui a fait date regroupait des peintres tels que Robert Ryman, Agnes Martin ou Gerhard Richter, dont les œuvres, réflexives et analytiques, interrogeaient la nature du médium.

La quête picturale de Marthe Wéry emprunte un temps la voie du travail sur papier. Ses « dessins lignés » – feuilles blanches entièrement remplies de lignes droites, parallèles, tracées au feutre noir – s'inscrivent dans le droit-fil des compositions all over initiées par les artistes américains, comme par Wladyslaw Strzemiński, dont elle avait découvert l'œuvre à New York en 1969. Invitée à la Documenta 6 de Cassel, en 1977, l'artiste y exposa un ensemble de ces dessins qui éliminent toute form [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Denys RIOUT, « WÉRY MARTHE - (1930-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marthe-wery/