HÄMÄLÄINEN MARJA-LIISA (1955- )

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La skieuse de fond finlandaise Marja-Liisa Hämäläinen fut la reine des jeux Olympiques d'hiver de Sarajevo, en 1984 : elle remporta les trois courses individuelles et ajouta à cette moisson la médaille de bronze du relais. De 1984 à 1994, elle obtint sept médailles olympiques. Elle glana en outre, de 1978 à 1993, trois médailles d'or et cinq médailles d'argent aux Championnats du monde.

Marja-Liisa Hämäläinen est née le 10 septembre 1955 à Simpele, dans une famille de skieurs de fond. Dès son enfance, la fillette dévale les collines de la ferme parentale sur ses skis. Elle dispute sa première compétition en 1971 et fait ses débuts aux jeux Olympiques cinq ans plus tard, à Innsbruck. Elle termine alors vingt-deuxième dans l'épreuve du 10 kilomètres. Après avoir obtenu une dix-huitième place décevante à Lake Placid en 1980, Marja-Liisa Hämäläinen pense abandonner le sport. Après dix ans de compétition, son nom ne figure en effet sur aucun palmarès, à l'exception du relais 4 fois 5 kilomètres qu'elle a remporté aux Championnats du monde de ski nordique de Lahti (Finlande), en 1978. Son fiancé, le skieur de fond Harri Kirvesniemi, l'encourage cependant à poursuivre sa carrière. Et, en 1983, elle obtient son premier titre d'envergure : elle s'adjuge la Coupe du monde de ski de fond ; elle la remportera encore l'année suivante.

Gagnante des épreuves de 5, 10 et 20 kilomètres lors des Championnats nationaux en 1983, Marja-Liisa Hämäläinen est donc le meilleur atout de l'équipe finlandaise féminine de ski de fond pour les Jeux de Sarajevo en 1984. Cette grande skieuse à l'allure athlétique s'impose magistralement dans les trois épreuves individuelles – aucun sportif finlandais n'avait réussi cet exploit depuis soixante ans (le célèbre Paavo Nurmi avait alors remporté 5 médailles d'or aux Jeux d'été de Paris en 1924). Le 9 février, elle gagne le 10 kilomètres, en devançant de 18 secondes sa rivale soviétique [...]

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SARAJEVO (JEUX OLYMPIQUES DE) [1984] - Chronologie

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Dans le chapitre « 9 février »  : […] La blonde Finlandaise Marja-Liisa Hämäläinen (vingt-huit ans et demi), très athlétique (1,75 m, 65 kg), remporte la première épreuve de ski de fond, le 10 kilomètres ; elle précède la Soviétique Raïssa Smetanina de 18 secondes. Début des compétitions féminines de patinage de vitesse, sur l'anneau de Zetra : Karin Enke (R.D.A.) gagne le 1 500 mètres en battant le record du monde (2 min 3,42 s). […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/1984-14es-jeux-olympiques-d-hiver/#i_51544

Pour citer l’article

« HÄMÄLÄINEN MARJA-LIISA (1955- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marja-liisa-hamalainen/