SMETANINA RAÏSSA (1952- )

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La skieuse de fond russe Raïssa Smetanina mena une carrière d'une exceptionnelle longévité : elle participa pour la première fois aux Jeux d'hiver en 1976 à Innsbruck et ne quitta la scène olympique qu'en 1992, à l'issue des Jeux d'Albertville. L'exploit est d'autant plus impressionnant qu'elle a obtenu au moins une médaille lors de chacune de ces cinq éditions des Jeux. Ses dix médailles olympiques font d'elle, avec l'Italienne Stefania Belmondo, la recordwoman des Jeux d'hiver en la matière. Seul le Norvégien Björn Daehlie (12 médailles) a fait mieux.

Née le 29 février 1952 dans la république des Komi, en U.R.S.S. (aujourd'hui en Russie), Raïssa Petrovna Smetanina se fait connaître sur la scène internationale en 1974, à l'occasion des Championnats du monde de ski nordique de Falun (Suède), où elle est médaillée de bronze sur 5 kilomètres et médaillée d'or dans le relais 4 fois 5 kilomètres. Elle fait, en 1976 à Innsbruck, des débuts tonitruants sur la scène olympique : elle remporte le 10 kilomètres, devant la Finlandaise Helena Takalo et une autre Soviétique, Galina Kulakova, ainsi que le relais 4 fois 5 kilomètres ; elle obtient également la médaille d'argent sur 5 kilomètres, devancée par Helena Takalo. Quatre ans plus tard, à Lake Placid, elle monte sur la plus haute marche du podium à l'issue du 5 kilomètres, qu'elle s'adjuge devant la Finlandaise Hilkka Riihivuori, et est médaillée d'argent dans le relais 4 fois 5 kilomètres. En 1984, à Sarajevo, elle doit laisser la vedette à la Finlandaise Marja-Liisa Hämäläinen, qui remporte les trois courses individuelles. Néanmoins, elle est médaillée d'argent sur 10 kilomètres et 20 kilomètres, une nouvelle épreuve inscrite au programme olympique.

En 1988, Raïssa Smetanina, âgée désormais de près de trente-six ans, est de nouveau présente aux jeux Olympiques, à Calgary. Elle s'adjuge la méd [...]

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« SMETANINA RAÏSSA (1952- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raissa-smetanina/