MARCIANO ROCCO MARCHEGIANO dit ROCKY (1923-1969)

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Boxeur américain d'origine italienne né le 1er septembre 1923. Rocky Marciano demeure le seul pugiliste à n'avoir jamais connu la défaite (49 victoires chez les professionnels, dont 43 par K.O.).

Rocky Marciano

Rocky Marciano

photographie

Le boxeur américain Rocky Marciano (1923-1969) défend son titre de champion du monde des poids lourds, en 1953, contre Roland La Starza. Il est le seul boxeur à n'avoir jamais connu la défaite au cours de sa carrière. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Rocky Marciano fait ses débuts chez les professionnels en 1947. Il enchaîne les succès, ce qui lui permet d’affronter un prestigieux adversaire : Joe Louis. Le 26 octobre 1951, il domine cette autre légende des rings, qu'il met K.O. au huitième round, ce qui marque la fin de la carrière de son adversaire du jour, âgé de trente-sept ans. Sa progression se poursuit et, tout naturellement, il se voir offrir une chance de conquérir le titre mondial des lourds. Le 23 septembre 1952, il affronte Jersey Joe Walcott à Philadelphie, et le bat par K.O. à la treizième reprise, redonnant aux Blancs un titre qui leur échappait depuis la défaite, le 22 juin 1937, de James Braddock face à Joe Louis.

Rocky Marciano défend victorieusement son titre par six fois. Le 15 mai 1953, pour la revanche, il met Jersey Joe Walcott K.O. dès le premier round. La même année, il bat Roland LaStraza. En 1954, il défait par deux fois Ezzard Charles. Le 16 mai 1955, il bat Don Cockell. Rocky Marciano met un terme à sa carrière après une ultime victoire, le 21 septembre 1955, contre Archie Moore. Laissé vacant, le titre mondial des poids lourds sera conquis, le 30 novembre 1956, par Floyd Patterson qui met Archie Moore K.O. à la cinquième reprise. Le 31 août 1969, Rocky Marciano trouve la mort dans un accident d'avion.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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BOXE - (repères chronologiques)

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « MARCIANO ROCCO MARCHEGIANO dit ROCKY - (1923-1969) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marciano-rocco-marchegiano-dit-rocky/