VERUS LUCIUS AURELIUS CEIONIUS COMMODUS (130-169)

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Co-empereur de Rome avec Marc Aurèle entre 161 et 169, Lucius Verus ne ressemble guère à l'auteur des Pensées, ni par le caractère, ni par la destinée. À sa naissance, son père Lucius Ceionius Verus est préteur et familier de la cour impériale. Un historien français, Jérôme Carcopino, prétend qu'il était le « bâtard d'Hadrien » qui le nomme César en 136. Mais la mort d'Hadrien en 138 repose le problème de la succession impériale. Avant de mourir, Hadrien adopte Antonin le Pieux qui désigne comme successeurs éventuels Marc Aurèle et le fils de Ceionius Verus, Lucius Verus. Alors que Marc Aurèle apparaît comme un homme de réflexion à la santé fragile, à la sensibilité vive, Lucius Verus, son frère par l'adoption et son lointain cousin, préfère aux spéculations intellectuelles les plaisirs de la vie. De grande taille, de belle prestance, il fréquente des courtisanes avec lesquelles il mène joyeuse vie au cours de banquets sans fin. Autant il aime les activités sportives comme la chasse et l'équitation, autant Marc Aurèle se réfugie dans l'ascétisme et la chasteté. À la mort d'Antonin le Pieux en 161, Marc Aurèle, conscient de l'énorme charge dont il est investi, s'empresse de la partager avec Lucius Verus et ne conserve personnellement que le titre de Pontifex Maximus. Devant la menace que font peser les Parthes aux frontières d'Asie, Lucius Verus est chargé par Marc Aurèle du commandement des troupes romaines. En 162, Lucius Verus part pour l'Orient avec ses compagnons de beuverie, ses danseuses et ses concubines ; il se fait initier aux mystères d'Éleusis à Athènes et, parvenu à Antioche, il transforme cette cité en nouvelle Capoue. Tandis que ses lieutenants, comme Statius Priscus, remportent des victoires sur les Parthes et leurs alliés, Lucius Verus se contente de se les arroger et s'octroie les titres prestigieux d'Armeniacus, de Parthicus et de Medicu [...]

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Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

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Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « VERUS LUCIUS AURELIUS CEIONIUS COMMODUS - (130-169) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lucius-aurelius-ceionius-commodus-verus/